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VIDEO: Este volcán latinoamericano erupciona cada hora desde hace casi un siglo

Publicado: 15 mar 2017 17:27 GMT

El volcán Santiaguito es un atractivo turístico y científico porque expulsa lava de manera casi permanente.

VIDEO: Este volcán latinoamericano erupciona cada hora desde hace casi un siglo
JOHAN ORDONEZ / AFP
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En 1902, una gran erupción del volcán Santa María (Guatemala) originó varios nuevos cráteres, de los cuales uno destaca por su característica que lo vuelve único en el mundo: erupciona cada hora.

Desde que este fenómeno comenzó hace 94 años, el volcán Santiaguito se convirtió en un fenómeno turístico... y en un peligro para los habitantes de Quetzaltenango, ciudad ubicada en un valle montañoso del suroeste guatemalteco.

Así, la montaña ubicada a 2.550 metros sobre el nivel del mar y a 11 kilómetros de esa localidad, no deja de alarmar con sus constantes emanaciones de gases y sus brotes de lava: desde julio de 1922, "explosiones menores casi continuas" han acompañado su crecimiento, explica la vulcanóloga Stephanie Grocke.

La mayor incógnita

¿Qué provoca este fenómeno? Grocke apunta que "sabemos con certeza" que "el magma y el gas suben de manera estable desde las profundidades", una circunstancia que permite que Santiaguito "muestre señales de vida de manera casi constante".

En un proceso cíclico, la boca de ese cráter se sella y los gases calientes y el magma quedan encerrados. Las nuevas emisiones que se generan aumentan la presión hasta que se rompe la fumarola endurecida y salen los gases, el magma y las rocas sueltas.

Estas erupciones nunca son iguales: si son pequeñas, solo expulsan cenizas o lanzan algo de lava que recorre pocos kilómetros, pero las más fuertes y peligrosas obligan a evacuar a los habitantes de los pueblos cercanos.

Aunque Santiaguito tiene una regularidad frecuente, Stephanie Grocke confirma que su sistema no sigue un patrón definido, por lo que "no se puede predecir de manera exacta" cuándo tendrá lugar cada erupción.

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