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Los Guerreros de Terracota: ¿para qué quería el primer emperador chino 8.000 soldados de barro?

Publicado: 29 abr 2017 23:24 GMT

Los famosos Guerreros de Terracota tenían una función funeraria y permitieron salvar la vida de miles de soldados de la China del siglo III antes de nuestra era.

Los Guerreros de Terracota: ¿para qué quería el primer emperador chino 8.000 soldados de barro?
FREDERIC J. BROWN / FILES AFP / AFP / AFP
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En 1974 unos campesinos chinos estaban cavando un pozo cuando casualmente hicieron un descubrimiento que acabaría siendo considerado uno de los mayores hitos arqueológicos del siglo XX. Excavando sus tierras encontraron varios soldados y caballos de terracota, todos ellos de tamaño ligeramente superior al natural. Con el tiempo se irían encontrando más figuras en el sitio, que más tarde fue catalogado como patrimonio de la humanidad por la Unesco. 

El hallazgo tuvo lugar en una aldea cerca de la ciudad de Xian, en la provincia de Shaanxi, de ahí que sean conocidos como los 'Guerreros de Xian', aunque su nombre oficial es 'Guerreros de Terracota'. En la actualidad se han desenterrado 8.099 estatuas, y se cree que todavía quedan más por descubrir.

GEORGES BENDRIHEM / AFP / AFP

¿Quién y para qué creó las estatuas?

El ejército de terracota sirvió para satisfacer las ambiciones del primer emperador chino, Qin Shi Huang (260 a.C.-210 a.C.), que quería seguir manteniendo su poder en el más allá. Los antiguos chinos veían la muerte como una continuación de la vida terrenal, por lo que cuando una persona moría dentro de la tumba se colocaba todo lo que necesitaría para el viaje final. Qin Shi Huang quiso llevarse su poderío militar después de la muerte y ordenó construir el ejército poco después de convertirse en emperador en el año 247 antes de nuestra era.

Antes que él, los gobernantes chinos preferían llevarse al otro mundo soldados de carne y hueso, pero la corte del primer emperador le convenció de que no siguiera con la tradición, que ya empezaba a despertar el descontento entre la población. Qin Shi Huang mandó entonces elaborar miles de soldados de terracota que serían enterrados cerca de su sepulcro.

La construcción de la necrópolis duró 38 años con el sudor de más de 700.000 trabajadores y artesanos. Una de las particularidades de los Guerreros de Xian es que cada estatua está esculpida de manera muy detallada y es única: cada soldado tiene un rango militar y armas diferentes, así como rasgos faciales y expresiones únicas.

LEON NEAL / AFP / AFP

Un símbolo de la persecución de la inmortalidad

El emperador estaba obsesionado con la idea de la inmortalidad. Ambicioso y calculador, quería mantener el poder tanto tiempo como fuera posible e incluso buscaba una fuente de vida eterna. Los historiadores señalan que llegó a mandar a miles de soldados a encontrar el elixir que le permitiera vivir para siempre, pero los soldados nunca volvieron.

También hay datos de que Qin Shi Huang tomaba pastillas de mercurio con el objetivo de lograr la inmortalidad. Paradójicamente, la ingesta de mercurio fue probablemente lo que le causó la muerte.

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