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Hallan un cráneo de 13 millones de años que completa eslabones perdidos de la evolución humana

Publicado: 10 ago 2017 01:24 GMT

El cráneo del primate 'Alesi' arroja luz sobre periodos de la evolución humana que los científicos no podían explicar.

Hallan un cráneo de 13 millones de años que completa eslabones perdidos de la evolución humana
El recién encontrado cráneo del primate 'Alesi', 8 de agosto de 2017.
Fred Spoor/Stony Brook University / Reuters
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Científicos de Estados Unidos, Francia y Alemania han descubierto un cráneo de primate de hace 13 millones de años que permitirá conocer nuevos detalles sobre el pasado común de los humanos y simios contemporáneos y podría ser el eslabón que faltaba para completar la historia de nuestra evolución, según han publicado en la revista científica 'Nature'.

Ese resto óseo pertenecería a una cría de mono de una especie no conocida que esos especialistas definieron como 'Nyanzapithecus alesi' y sería el cráneo fosilizado de un primate "más completo de todos los tiempos".

La calavera de 'Alesi', que tiene el tamaño de un limón, posee "tubos auditivos óseos" desarrollados que lo vinculan con los simios actuales, además de "un pequeño hocico" que recuerda al de una cría de gibón, ha explicado Ellen Miller, investigadora de la Universidad Wake Forest de Carolina del Norte (EE.UU.).

Por su parte, el autor principal del estudio, Isaiah Nengo, ha detallado que los primates de ese colectivo habrían vivido en África hace 10 millones de años, formarían un grupo cercano al que originó los humanos y simios actuales y confirmaría que su origen "es africano".

El recién encontrado cráneo del primate 'Alesi', 8 de agosto de 2017. / Christopher Kiarie/Stony Brook University / Reuters

En 2014, esos especialistas hallaron el objeto fosilizado denominado KNM-NP 59050 en la zona de Napudet (norte de Kenia) y en un estado de conservación "notablemente completo". Desde el punto de vista evolutivo, los humanos están más cerca de simios como los chimpancés, gorilas, orangutanes y gibones.

Los antepasados comunes de las personas y los monos vivían en África hace entre seis y siete millones de años, una evolución ya explicada por otros arqueólogos. Sin embargo, hasta el momento se desconocía la historia de la evolución humana antes de estas fechas —hace más de 10 millones de años— porque no había fósiles en buen estado que se remontaran a una época tan antigua.

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