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Hallan una nueva e "inesperada" fuente de radiactividad del desastre de Fukushima

Publicado: 3 oct 2017 17:27 GMT

Científicos descubrieron otra fuente de material radiactivo ubicada a decenas de kilómetros del lugar del accidente nuclear ocurrido en Japón en marzo de 2011.

Hallan una nueva e "inesperada" fuente de radiactividad del desastre de Fukushima
Un trabajador vestido con un traje protector y una máscara nivela la tierra en la planta nuclear de Fukushima I en Japón, el 10 de febrero de 2016.
Toru Hanai / Reuters
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Un equipo de investigadores de la Institución Oceanográfica de Woods Hole (EE.UU.) y de la Universidad de Kanazawa (Japón) ha descubierto un nuevo lugar donde se acumuló material radiactivo tras la catástrofe en la central nuclear Fukushima I, ocurrida el 11 de marzo de 2011.

De acuerdo con el estudio, publicado en la revista 'Proceedings of the National Academy of Sciences' y citado por el portal especializado en ciencia EurekAlert, el material se acumuló en la arena y el agua subterránea salobre debajo de las playas ubicadas hasta 96 kilómetros de distancia de la planta. Se precisa que esta arena retuvo el cesio radiactivo, que se originó como resultado del accidente nuclear ocurrido hace 6 años, y lo ha estado liberando lentamente al océano.

"Nadie esperaba que los niveles más altos de cesio en el agua oceánica actual no se encontrarían en el puerto de la central nuclear de Fukushima, sino en el agua subterránea a muchos kilómetros de distancia bajo la arena de la playa", comentó la investigadora Virginie Sanial.

Los científicos sugieren que tras la catástrofe los niveles altos del Cesio-137 radiactivo fueron transportados a lo largo de la costa por las corrientes oceánicas. Semanas después del accidente, mareas y olas llevaron el cesio hacia la costa, donde este se 'pegó' a la superficie de los granos de arena. Desde entonces, la arena enriquecida con cesio residió en las playas y en las aguas subterráneas ligeramente salobres.

La central nuclear Fukushima I, dañada por el desastre, vista desde el aire, el 26 de febrero de 2012. / KYODO / Reuters

Sin embargo, destacan los autores del estudio, en el agua salada el cesio ya no está pegado a la arena. De este modo, cuando las recientes olas y mareas trajeron el agua salada del océano, las aguas subterráneas ubicadas debajo de las playas se volvieron lo suficientemente saladas como para liberar el cesio de la arena, y este posteriormente fue llevado al océano.

Según Virginie Sanial, "solo el tiempo quitará lentamente el cesio de la arena, ya que se descompone naturalmente y es arrastrado por el agua de mar".  

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