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Descubren un orangután 'nuevo' que surgió hace más de tres millones de años

Publicado: 3 nov 2017 02:51 GMT

Los 800 representantes de esta especie, que habitan en la isla indonesa Sumatra, son los grandes simios más raros del planeta.

Descubren un orangután 'nuevo' que surgió hace más de tres millones de años
Pongo tapanuliensis
Courtesy Andrew Walmsley / Reuters
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Tras analizar los genomas de 37 monos procedentes de varias zonas del hábitat de estos animales, un grupo internacional de científicos ha confirmado la existencia de una nueva especie de orangután, según aparece recogido en un artículo, publicado este jueves en la revista 'Current Biology'.

La especie, denominada Pongo tapanuliensis, habita únicamente un bosque situado a gran altura llamado Batang Toru, en el norte de Sumatra, Indonesia. Solo existen 800 ejemplares de este orangután, según los expertos.

Hasta ahora los científicos solo distinguían dos especies de este gran mono: la de Sumatra (Pongo abelii) y la de la isla vecina de Borneo (Pongo pygmaeus). Sin embargo, un análisis genético y el estudio comparativo de los cráneos de los monos permitió concluir a los investigadores que se trata de una tercera rama que, supuestamente, quedó aislada de los antecesores de las otras dos especies hace unos 3,38 millones de años. Paradójicamente, la especie recién descubierta es la más antigua de las tres.

Los rasgos que distinguen al Pongo tapanuliensis son el tamaño de su cráneo, ligeramente menor, y un pelo más rizado que le cubre más zonas del rostro.

  • Actualmente la ciencia distingue seis especies de grandes simisos antropoideos que forman parte de la familia de los homínidos: los orangutanes de Borneo y Sumatra, los gorilas occidental y beringei, el chimpancé y el bonobo.
  • Los orangutanes, que habitan únicamente en Indonesia, están bajo peligro de extinción.

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