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Riesgo bacteriológico: EE.UU. vuelve a autorizar alterar genéticamente virus contagiosos letales

Publicado: 20 dic 2017 14:32 GMT | Última actualización: 20 dic 2017 16:10 GMT

Expertos ya expresaron su preocupación sobre la posibilidad de que alguno de estos virus mortales pudiera escapar de los laboratorios y desatar una pandemia catastrófica.

Riesgo bacteriológico: EE.UU. vuelve a autorizar alterar genéticamente virus contagiosos letales
Una especialista de la Fuerza Aérea de EE.UU. durante una demostración sobre el manejo de muestras de la 'gripe porcina'.
U.S. Air Force photo/Senior Airman Kathrine McDowell
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El Gobierno de Estados Unidos ha levantado este martes una moratoria que prohibía el apoyo estatal a aquellos proyectos dedicados a alterar genéticamente virus para obtener cepas más contagiosas y letales, informa The New York Times.

La suspensión de la medida restrictiva impuesta hace tres años promoverá la realización de estudios sobre los mecanismos de mutación de los virus que podrían incrementar el riesgo de contagio a humanos. Este conocimiento ayudaría a desarrollar mejores vacunas, defienden los científicos que apoyan este tipo de investigaciones.

Así, se podrán reactivar varios experimentos suspendidos en octubre 2014 que intentaban incrementar la letalidad de tres peligrosos virus: el de la gripe aviar y los responsables de causar el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el síndrome respiratorio agudo y grave (SARS).

Más letales y contagiosos

De la misma manera, podrán financiarse nuevos experimentos con algunos de los patógenos más letales del planeta y con gran potencial pandémico. Por ejemplo, los laboratorios podrán desarrollar una mutación del ébola para que este virus sea capaz de transmitirse a través del aire, explicó el doctor Francis Collins, director del Instituto Nacional de Salud de EE.UU.

Sin embargo, para continuar con estas investigaciones se deberá contar con la aprobación de un panel de expertos apuntados por el Gobierno, que evaluarán en cada caso si el beneficio justifica los riesgos.

"Para nosotros, esto es una política rigurosa", expresó Collins y agregó: "Queremos estar seguros de hacerlo de la manera correcta".

Voz de alarma

La respuesta de los críticos no tardó en llegar. Las medidas de seguridad "no son tan buenas como parecen a primera vista", manifestó Richard H. Ebright, biólogo molecular y experto en armas bacteriológicas de la Universidad de Rutgers, que abogó por que estos experimentos fuesen aprobados por paneles independientes en vez de gubernamentales.

El beneficio de los experimentos de fortalecimiento de enfermedades fue puesto en duda por Marc Lipsitch, epidemiólogo de la Escuela de Salud Pública de Harvard. El conocimiento obtenido gracias a estos proyectos fue sumamente "modesto" y se generaron "riesgos de crear una pandemia accidental", subrayó el experto.

¿Terrorismo bioquímico?

A su vez , Michael T. Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas sobre Enfermedades Contagiosas de la Universidad de Minnesota, advirtió sobre el peligro que significaría si los resultados de estos experimentos cayeran en manos equivocadas. "Si se encuentra la manera de hacer que el ébola se convierta en un virus más peligroso", esa información jamás debería estar disponible para "alguien que pudiera utilizarla con propósitos viles", expresó el especialista.

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