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"Estábamos horrorizados": Una orca mata a una cría para aparearse con su madre (VIDEO)

Publicado: 25 mar 2018 12:25 GMT

Científicos han observado el primer caso conocido de infanticidio entre ballenas asesinas.

"Estábamos horrorizados": Una orca mata a una cría para aparearse con su madre (VIDEO)
Imagen ilustrativa
Reuters
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En Columbia Británica, Canadá, científicos han observado por primera vez cómo una orca macho ahogó a una cría de la misma especie para poder aparearse con su madre.

De acuerdo con CBC News, el hecho se desarrolló cerca de la costa de la isla de Vancouver el 2 de diciembre de 2016, pero recién ahora ha sido publicado por la revista Scientific Reports.

Jared Towers y sus colegas detectaron unas llamadas extrañas procedentes de orcas, y las rastrearon. El equipo observó dos grupos de animales, uno consistía de una ballena asesina junto con sus crías, y el otro de un macho de 32 años con su madre de 46 años.

Cuando ambos grupos entraron en interacción, los investigadores pensaron que las orcas habían encontrado una presa, pero luego se dieron cuenta de que una cría recién nacida "no salía totalmente a la superficie". Después, observaron al macho pasando cerca del barco con "la cría colgando de su boca".

Resultó que el macho había agarrado a la cría y la arrastró lejos de su madre. Tras esto, fue mantenida debajo de la superficie hasta morir ahogada. "Estábamos realmente horrorizados y fascinados", agregó Jared Towers al recordar la escena.

Los investigadores creen que la cría no fue asesinada como una presa, sino que se trató de un ejemplo del llamado comportamiento sexualmente seleccionado: el macho de 32 años la asesinó para poder aparearse con su madre.

El infanticidio sucede entre los mamíferos, por ejemplo, entre los leones. Sin embargo, se trata del primer caso documentado entre orcas.

Además, según destacan los científicos, el caso observado en Canadá cuestiona la creencia de que las ballenas asesinas hembras son selectivas respecto a los machos. Según Towers, "ahora estamos empezando a pensar que es muy probable que las hembras no tengan muchas opciones a la hora de reproducirse".

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