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Una universidad de EE.UU. pierde una cantidad de plutonio suficiente para crear una "bomba sucia"

Publicado: 5 may 2018 13:15 GMT

La Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU. asegura que la cantidad extraviada no basta para fabricar una bomba nuclear, aunque podría usarse para elaborar otro tipo de bomba radioactiva.

Una universidad de EE.UU. pierde una cantidad de plutonio suficiente para crear una "bomba sucia"
Gránulo de plutonio-238 bajo su propia luz, 1997.
energy.gov
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La Universidad Estatal de Idaho (EE.UU.) se enfrenta a una multa de 8.500 dólares que podría imponerle la Comisión Reguladora Nuclear de EE.UU. (NRC, por sus siglas en inglés) por perder una muestra de plutonio, sustancia radioactiva que puede ser usada para crear armas nucleares, según el comunicado emitido este viernes por dicha organización. Aunque la cantidad no es suficiente para fabricar una bomba nuclear, sí podría usarse para elaborar una "bomba radioactiva sucia", según la NRC.

"La NRC tiene controles muy rigurosos para el uso y almacenamiento de materiales radioactivos, como lo demuestra esta medida", expresó el portavoz de dicha entidad, Victor Dricks, según AP.

En 2014, la institución académica recibió la orden de deshacerse de dicha sustancia química. Sin embargo, todavía no han podido explicar qué hicieron con el plutonio.

El vicepresidente de investigación de la universidad, el doctor Cornelis Van de Schyf, achacó la inexplicable pérdida a la falta de documentación. "Desafortunadamente, debido a la falta de registros históricos suficientes para demostrar la vía de eliminación usada en 2003, la fuente en cuestión tuvo que figurar como desaparecida", dijo Van de Schyf, añadiendo que el plutonio no supone ningún tipo de riesgo para la salud o la seguridad pública.

El plutonio extraviado, que tiene aproximadamente el tamaño de una moneda de un cuarto de dólar estadounidense —24,26 milímetros de diámetro—, fue una de las 14 piezas que el Laboratorio Nacional de Idaho (INL, por sus siglas en inglés) prestó a la universidad. El material debía haber sido devuelto en 2003, pero después de que una prueba rutinaria de fuga hiciera perder al metal parte de su integridad, se retiró del uso activo.

Fue entonces cuando el INL rechazó la devolución y pidió a la universidad que se deshiciera del mismo. Sin embargo la última vez que hubo datos en el registro de la universidad sobre la sustancia fue en 2004, cuando fue designado como desecho. Después de ese tiempo la universidad lo eliminó de su registro sin especificar el lugar de destino, algo de lo que se percató un trabajador en octubre de 2017. La universidad tiene 30 días para pagar la sanción o recurrirla y, además, tendrá que devolver las 13 piezas restantes de plutonio para una revisión de los protocolos.

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