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FOTOS: Los cabellos de Pele caen del cielo y enredan las playas tras la erupción del volcán Kilauea

Publicado: 16 jun 2018 09:59 GMT

No se trata de la cabellera de la leyenda del fútbol brasileño, sino de un fenómeno natural potencialmente peligroso.

FOTOS: Los cabellos de Pele caen del cielo y enredan las playas tras la erupción del volcán Kilauea
Los cabellos de Pele provocados por la erupción del volcán Kilauea, en Hawái
Michael Szönyi / www.globallookpress.com
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Las erupciones del volcán Kilauea, que comenzaron a principios de mayo, han devastado la Isla Grande de Hawái (Estados Unidos) y han generado toda un serie de increíbles fenómenos naturales: desde playas nuevas hasta lluvias de gemas. Ahora, todos hablan de unos peligrosos 'cabellos' dorados que están 'enredando' la isla hawaiana.

"Los cabellos de Pele están cayendo del cielo", advirtió el Observatorio de Volcanes de Hawái en su pronóstico meteorológico a principios de este mes. El Servicio Nacional Meteorológico de EE.UU., por su parte, detalló que "los cabellos de Pele y otros vidrios volcánicos livianos de las altas fisuras se están transportando a sotavento".

Cualquiera se preguntaría: ¿Quién es Pele y por qué su pelo cae del cielo? En primer lugar, hay que aclarar que no se trata de la cabellera de la leyenda del fútbol brasileño, sino de una diosa hawaiana con el mismo nombre.

Estos 'pelos' son unos hilos dorados y afilados, producto de la erupción en curso del volcán Kilauea, que están cubriendo parte de la isla. Consisten en unas finas fibras de vidrio que se forman cuando en la superficie de la lava explotan burbujas de gas, explicó Don Swanson, geólogo del Observatorio de Volcanes de Hawái, al portal Live Science.

"La 'piel' de las burbujas que estallan vuela lejos, y parte de esa piel se estira en unos hilos muy largos, alcanzando a veces una longitud de 60 centímetros", detalló el investigador. Estas hebras de lava convertidas en vidrio generalmente tienen una pequeña esfera al final, que se suele romper posteriormente, agregó Swanson.

Potencialmente peligrosos

El nombre del fenómeno proviene de Pele, la diosa del fuego y los volcanes en la mitología hawaiana. Debido a que estas fibras tienen extremos afilados, son potencialmente peligrosas, señaló el geólogo.

Durante erupciones anteriores, los cabellos de Pele han causado problemas para muchos hawaianos que recolectan el agua de lluvia para su consumo, cuando los hilos de vidrio se mezclan con el agua que cae en los sistemas de captación. "Si los filtros no son lo suficientemente finos como para filtrarlos, pueden entonces terminar en el agua potable", lo que puede resultar dañino para las persona que la beban, advirtió Swanson.

Cabellos de Pele observados el 27 de marzo de 1984 en una colada de lava en el volcán Kīlauea, Hawái. / volcanoes.usgs.gov / D.W. Peterson

Los cabellos también causan problemas para los granjeros, ya que caen asimismo en los abrevaderos del ganado. Además, estos hilos son tan finos, que las personas y los animales hasta pueden inhalarlos, lo que puede causar inflamaciones e irritaciones en los órganos respiratorios.

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