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Un cadáver de 5.000 años en Suecia revela nuevos misterios en el caso de peste más antiguo de Europa

Publicado: 6 dic 2018 22:55 GMT | Última actualización: 7 dic 2018 18:51 GMT

Un equipo de genetistas extrajo el ADN de los restos de un cuerpo, perteneciente a una joven de 20 años, y encontró allí la bacteria que desató la pandemia.

Un cadáver de 5.000 años en Suecia revela nuevos misterios en el caso de peste más antiguo de Europa
Restos de la joven donde se halló la bacteria.
University of Gothenburg
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La peste negra acabó con al menos el 30% de la población europea durante el siglo XIV, causando una pandemia en regiones enteras y grabando en la memoria colectiva de la actualidad la palabra peste para referirnos a cualquier daño grave. Sin embargo, los estragos causados por la bacteria 'Yersinia Pestis' podrían remontarse muchos más años atrás, tras los resultados de una nueva investigación.

La cepa de la bacteria 'Yersinia Pestis', hallada en el ADN de los dientes de un cuerpo con más de 5.000 años, durante el neolítico o Edad de Piedra, podría aportar nuevas hipótesis sobre el origen de la peste en Europa.

Los especialistas aseguraron, informa el medio Live Science, que los restos encontrados este jueves, al sur de Suecia, poseen las mismas variantes genéticas que hacen mortal a la enfermedad en la actualidad, si no es tratada a tiempo. 

El cadáver de un agricultor encontrado —de la misma edad y en la misma tumba— también tiene restos de la bacteria. Los autores del hallazgo creen que están ante los indicios de la primera gran pandemia de la humanidad.

La cepa de la peste que mató a la mujer sueca, de 20 años, apareció hace unos 5.700 años, según su análisis genético. Científicos de Dinamarca y Francia, que también participaron en la investigación, analizaron el genoma de más de 1.000 cadáveres de aquella época y la posterior, denominada 'Edad de Bronce'.

Los resultados mostraron que en un período muy corto de 600 años, aproximadamente, la bacteria se expandió a lo largo de toda Europa, desde el sureste de Rusia hasta Suecia.

Nicolás Rascován, argentino y biólogo de la Universidad de Aix-Marsella —además autor de un estudio sobre estos descubrimientos publicados en el último número de la revista Cell— indicó que en aquel período no existieron grandes migraciones humanas que puedan explicar esa dispersión, dado que no encontraron mestizaje entre las diferentes poblaciones infectadas.

"Nuestro trabajo propone que hubo una primera pandemia de peste en un periodo precedente a la aparición de la escritura. Pero justo para la época donde vemos expandirse la peste, surgen grandes innovaciones tecnológicas como el transporte rodado y la tracción animal, medios ideales para esparcir el patógeno a grandes distancias", explica Rascován.

Hace unos 5.000 años, inmigrantes asiáticos habían traído los cultivos y la ganadería al continente. Por aquella época, ya habían surgido las primeras ciudades de hasta 20.000 habitantes, donde convivían personas y ganado en un espacio reducido y con poca higiene, factores que podrían permitir el desarrollo de epidemias. 

Por razones desconocidas, en esa época hubo un brusco descenso de la población de entre un 30% y un 60%, similar al que ocurrió en la Edad Media con la peste negra. Algunas de las ciudades fueron quemadas y abandonadas. Fue el final de la Edad de Piedra.

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