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Hawái: Muere a sus 14 años George, el último caracol de su especie (FOTO)

Publicado: 10 ene 2019 03:22 GMT | Última actualización: 10 ene 2019 03:30 GMT

"Adiós al querido caracol… y a la especie", notificó en Facebook el Departamento de Tierra y Recursos Naturales del archipiélago.

Hawái: Muere a sus 14 años George, el último caracol de su especie (FOTO)
El caracol arborícola 'Achatinella bulimoides'.
Flickr / U.S. Army Environmental Command
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Este 1 de enero murió en Hawái el caracol George, el último representante de la especie 'Achatinella apexfulva', considerado una celebridad local. La criatura tenía la edad de 14 años, y su fallecimiento fue anunciado por el Departamento de Tierra y Recursos Naturales del archipiélago.

"Adiós al querido caracol… y a la especie", se anunció en la página de Facebook de la agencia. Las autoridades destacaron que el último individuo de esa especie recibió su nombre en honor al Solitario George, también último de los suyos entre las tortugas gigantes 'Chelonoidis abingdonii' de las islas Galápagos, en Ecuador.

Según el biólogo David Sischo, la 'Achatinella apexfulva' fue la primera de más de 750 especies de caracoles terrestres de las islas hawaianas, descritas por la ciencia occidental. En un tiempo, esas criaturas estuvieron ampliamente distribuidas en la isla de Oahu y, debido a su accesibilidad y belleza, sus conchas fueron muy utilizadas para hacer adornos.

Con el paso de los años su población decreció, al punto de que en 1997 los últimos 10 caracoles de esa especie fueron llevados a un laboratorio en la Universidad de Hawái para criarlos en cautiverio. Allí produjeron varas crías, pero todas perecieron a excepción de George. Pese a que se trata de un caracol hermafrodita, necesitaba, como han señalado los científicos, una pareja para poder reproducirse.

George vivió en cautiverio y llegó a ser una celebridad local: apareció en muchos periódicos, revistas, artículos, y recibió innumerables visitas de los que quisieron ver al último de su especie.

El citado departamento indicó que en 2017 se logró tomar un pequeño fragmento del tejido vivo de George, que permanece en congelación profunda en el parque zoológico de San Diego. Y sugiere que quizá un día podría utilizarse para clonar un nuevo espécimen.  

RT

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