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Una tradición centenaria que sigue cobrándose vidas: una mujer nepalí se asfixia en una 'choza de menstruación'

Publicado: 4 feb 2019 02:59 GMT | Última actualización: 4 feb 2019 03:02 GMT

La antigua creencia hindú que considera impuras a las mujeres durante la menstruación sigue practicándose en algunas partes de la India y Nepal pese a las prohibiciones legales.

Una tradición centenaria que sigue cobrándose vidas: una mujer nepalí se asfixia en una 'choza de menstruación'
Imagen ilustrativa
Navesh Chitrakar / Reuters
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Una mujer nepalí de 21 años fue hallada muerta en una choza donde estaba obligada a dormir durante su período de menstruación debido a una tradición centenaria conocida como 'chhaupadi'. Esta antigua creencia hindú considera impuras a las mujeres que están menstruando y les prohíbe dormir en sus propias casas, por lo que son exiliadas a chozas aisladas de barro o piedra, algunas de ellas del tamaño de un armario.

Parbati Bogati fue encontrada, muerta y con las piernas carbonizadas, por su suegra, que fue a verla la mañana de este jueves en la pequeña aldea de Purbichauki, en el oeste de Nepal. El cobertizo estaba lleno de humo. Se sospecha que la joven intentó mantenerse caliente durante la noche quemando madera y ropa.

"Sospechamos que murió debido a la inhalación de humo y la asfixia porque cerró la puerta de la cabaña sin ventanas y encendió un fuego en el suelo para calentarse durante la noche", dijo a la agencia AFP el oficial de la policía local Lal Bahadur Dhami. Su cuerpo fue enviado para la autopsia.

Al menos otras tres personas murieron ya en lo que va del año por culpa de esta tradición. En enero, Amba Bohara, de 35 años, y sus dos hijos, de siete y nueve años, también se asfixiaron en una 'choza de menstruación' después de encender un fuego para mantenerse calientes. 

Cada año, varias mujeres mueren en estas chozas debido a la congelación, la inhalación de humo o mordeduras de animales. Muchas mujeres que observan el 'chhaupadi' dicen que lo hacen por presión social o culpa. Una encuesta del Gobierno nepalí de 2010 reveló que el 19% de las mujeres de 15 a 49 años de edad seguían esta tradición. Al mismo tiempo, en las regiones del oeste del país, una de las zonas más pobres de Asia, la proporción aumentaba al 50 por ciento.

Las autoridades locales incluso aseguran que Parbati Bogati fue a la choza por su propia voluntad. Pese a que en las regiones aisladas del país se implementan programas para educar sobre los peligros de esta práctica y su ilegalidad, cambiar la mentalidad de la población resulta muy difícil.

Una adolescente nepalí sentada en una choza de 'chhaupadi' en el oeste de Nepal, 16 de febrero de 2014. / Navesh Chitrakar / Reuters

Tradición prohibida

Algunas comunidades asiáticas creen que, si estas mujeres no son apartadas del resto de la familia durante el período de la menstruación, pueden provocar desastres naturales, muertes de animales domésticos y enfermedades. Bajo el 'chhaupadi', las mujeres también tienen prohibido tocar alimentos, íconos religiosos, ganado y hombres, así como realizar acciones cotidianas como tomar un baño, asistir a la escuela y entrar en su propia casa.

La tradición fue prohibida por el Tribunal Supremo de Nepal en 2005. Además, en agosto de 2017, el Parlamento del país aprobó una ley que estipula que las personas que obliguen a una mujer a abandonar su hogar por el 'chhaupadi' serán condenadas a tres meses de prisión y a pagar una multa de unos 30 dólares. 

Ganga Chaudhary, un legislador que participó en la redacción de la ley, dijo que se necesita hacer mucho más para hacer cumplir la ley y cambiar las normas sociales. "Nos hemos dado cuenta de que solo las disposiciones legales no son suficientes para poner fin a tales prácticas. Tenemos que centrarnos en el conocimiento y la educación de las mujeres", dijo Chaudhary.

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