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Ni ovni ni asteroide: Un científico sugiere una sencilla explicación sobre el misterioso Oumuamua

Publicado: 7 feb 2019 12:59 GMT | Última actualización: 7 feb 2019 18:28 GMT

Una nueva teoría arroja luz sobre el posible origen del raro objeto interestelar, primer cuerpo celestre que proviene del exterior del sistema solar.

Ni ovni ni asteroide: Un científico sugiere una sencilla explicación sobre el misterioso Oumuamua
Representación artística de Oumuamua, el primer asteroide interestelar captado en el Sistema Solar.
ESO/M. Kornmesser
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La muy debatida naturaleza del enigmático objeto interestelar bautizado como Oumuamua ('primer mensajero' en hawaiano) ha permanecido en el centro de la atención de los científicos desde su descubrimiento en 2017.

Una parte de la comunidad de especialistas cree que se trata de un asteroide de origen natural, mientras otra admite la posibilidad de que su realidad sea artificial o incluso alienígena. Un reciente estudio liderado por el astrónomo Zdenek Sekanina del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, publicado en el sitio Archiv.org., ofrece una síntesis de los datos en conflicto.

Según afirma el trabajo de Sekanina, en realidad Oumuamua es solo un fragmento del objeto interestelar que entró en nuestro sistema solar en 2017 y se desintegró poco antes de alcanzar el perihelio, el punto más cercano al Sol de la órbita terrestre.

Como resultado de la desintegración, se crearon fragmentos de alta porosidad sin materiales volátiles (amoniaco, dióxido de carbono, agua, etc.). Se trata de granos de polvo sueltos que le dan una exótica forma.

De hecho, la primera cosa que se conoció de Oumuamua es precisamente su inusual forma, a menudo comparada con un cigarro o aguja: una rareza teniendo en cuenta que los asteroides suelen ser redondos.

Además, a diferencia de asteroides regulares, que rotan de manera periódica, Oumuamua lo hace de forma caótica. Inicialmente, los expertos creían que su rotación inusual era el resultado de su colisiones con otros objetos espaciales. Según indica Sekanina, esta anomalía también puede ser explicada por la desintegración del objeto original, mientras su aceleración se debe a la presión de la radiación solar.

En conclusión, el autor subraya la necesidad de prestar más atención a los cuerpos de naturaleza interestelar, y, sobre todo, con el objetivo de encontrar el posible 'padre' de Oumuamua.

  • Oumuamua es el primer asteroide conocido que proviene del exterior del sistema solar. Fue descubierto por los astrónomos de la Universidad de Hawái el 18 de octubre de 2017.
  • Este cuerpo celestre que avanza a unos 64.000 kilómetros por hora se encuentra a dos unidades astronómicas de la Tierra, esto es, al doble de la distancia existente entre nuestro planeta y el Sol. No supone ningún peligro para nosotros al estar abandonando el sistema solar.
  • Según las primeras estimaciones de la NASA, Oumuamua tiene un color rojo oscuro, 400 metros de longitud y 30 metros de diámetro.

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