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Las estrellas que desaparecen podrían ser un buen sitio para buscar vida extraterrestre

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Científicos investigaron cerca de un centenar de luces rojas que se desvanecieron, y aclararon que por el momento no hay evidencia de vida inteligente fuera de la Tierra.
Las estrellas que desaparecen podrían ser un buen sitio para buscar vida extraterrestre

Un grupo de astrónomos comparó imágenes del espacio obtenidas en 1950 con otras sacadas en la actualidad y constató la desaparición de cerca de un centenar de objetos, publica The Astronomical Journal. Aunque no hallaron ninguna señal de inteligencia extraterrestre vinculada con ese fenómeno, estiman que son un buen punto de partida para la investigación.

Más de cien fuentes de luz, conocidas como 'rojos transitorios', parecen haberse desvanecido. "A menos que una estrella directamente colapsara en un agujero negro, no hay ningún proceso físico conocido que pudiera hacerla desaparecer", explicaron los investigadores liderados por Beatriz Villarroel, de la Universidad de Estocolmo (Suecia) y del Instituto de Astrofísica de Canarias (España).

El primer paso del análisis se dio en 2016, cuando especialistas de la Universidad de Upsala (Suecia) compararon los mapas y descubrieron la ausencia de una estrella. Fue en la continuidad del proyecto llamado 'Fuentes que desaparecen y aparecen durante un siglo de observaciones' (VASCO, por sus siglas en inglés) que se advirtieron los demás faltantes. Este fenómeno podría ayudar en la búsqueda de estrellas enanas tipo M, supernovas de alto desplazamiento al rojo o de otros objetos rojos transitorios indefinidos.

Además, afirmaron que haciendo foco en algunos "puntos calientes" se podrían "identificar las locaciones más probables para alojar inteligencia extraterrestre". También se interesaron en las señales de láseres rojos de comunicación interestelar o de esferas de Dyson, es decir, megaestructuras que rodean una estrella para absorber su energía.

"Las implicaciones de hallar esos objetos se extienden desde los campos de la astrofísica tradicional a las búsquedas más exóticas de evidencia de civilizaciones tecnológicamente avanzadas", explicaron.

Por ahora, solo hipótesis

Sin embargo, por el momento la posibilidad de encontrar elementos extraterrestres es solamente una hipótesis. "Tenemos claro que ninguno de estos eventos ha mostrado signos directos de ser inteligencia extraterrestre", expresó Martín López Corredoira, del Instituto de Astrofísica de Canarias y coautor del estudio.

"Son fuentes astrofísicas naturales, aunque algo extremas", concluyó.

Por último, Villarroel agregó que "encontrar una estrella que realmente se desvanece —o una estrella que aparece de la nada— sería un descubrimiento precioso", que "incluiría una nueva astrofísica" que exceda a la conocida en la actualidad.

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