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La tortuga que salvó a su especie de la extinción regresa a su hábitat en las islas Galápagos

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Apodado Diego, el animal participó en un programa de reproducción en cautiverio y ahora regresará a la isla Española con otras tortugas, después de ocho décadas.
La tortuga que salvó a su especie de la extinción regresa a su hábitat en las islas Galápagos

La tortuga Diego, que tuvo 800 crías y ayudó a salvar a su especie de la extinción durante un programa de reproducción en cautiverio, regresará en marzo a su hábitat, la isla Española, en el archipiélago ecuatoriano de Galápagos. Así lo anunció el viernes la dirección del Parque Nacional de Galápagos. Se cree que el reptil gigante fue llevado de la Española hace 80 años

El animal pasó varias décadas en el zoológico de San Diego en EE.UU. y posteriormente fue llevado de allí a la isla Santa Cruz para participar en el programa de la reproducción en cautiverio con otras catorce tortugas. La contribución de Diego, que tiene más de 100 años, fue notable. Se considera que es el padre del 40 % de la población total de su especie.

"Unas 1.800 tortugas han sido retornadas a la Española, y ahora con la reproducción natural tenemos aproximadamente 2.000 tortugas", comentó el director del Parque, Jorge Carrión, a la agencia AFP.

Carrión cree que las condiciones actuales en los ecosistemas de la isla Española son "adecuadas para sostener a la creciente población" de estos reptiles. La situación permitirá dar por terminado el programa de reproducción en cautiverio, que funciona desde los años 60, con el retorno de Diego y otras catorce tortugas.

Estos animales, dos machos y 12 hembras, fueron las únicas de la especie Chelonoidis hoodensis que existían en la isla Española hace unos 50 años. Pero gracias a las tortugas criadas en cautiverio y a proyectos ecológicos en las islas, se espera un sostenido aumento del número de estos reptiles.

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