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"Sorprendentemente pequeño": Científicos descubren un ancestro de los dinosaurios de solo 10 centímetros de alto

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Se trata del reptil Kongonaphon kely, cuyo nombre significa 'pequeño asesino de insectos', y que habitó la Tierra hace 237 millones de años.
"Sorprendentemente pequeño": Científicos descubren un ancestro de los dinosaurios de solo 10 centímetros de alto

Un equipo de científicos estadounidenses y malgaches ha encontrado los restos fósiles de un diminuto ancestro de los dinosaurios y pterosaurios voladores de aproximadamente 10 centímetros de alto en Madagascar. Los resultados del estudio fueron publicados este lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Se trata del reptil Kongonaphon kely, cuyo nombre significa 'pequeño asesino de insectos', y que habitó la Tierra hace 237 millones de años. Según los expertos, el tamaño de su cuerpo podría ayudar a explicar los orígenes del vuelo y la presencia de "pelusa" en la piel de las especies sucesoras.

"Existe una percepción general de los dinosaurios como gigantes […] pero este nuevo animal está muy cerca de la divergencia de dinosaurios y pterosaurios, y es sorprendentemente pequeño", señaló Christian Kammerer, paleontólogo del Museo de Ciencias Naturales de Carolina del Norte y coautor de la investigación.

Los fósiles de esta especie fueron descubiertos en 1998 al sureste de la isla africana. "Pasó algún tiempo antes de que pudiéramos concentrarnos en estos huesos, pero una vez que lo hicimos, quedó claro que teníamos algo único y que valía la pena mirar más de cerca", agregó el experto que lideró el estudio, John Flynn.

El Kongonaphon kely no es el primer animal pequeño conocido cercano a las raíces del árbol genealógico de los dinosaurios, pero anteriormente, tales especímenes se consideraban "excepciones aisladas a la regla", explicó Kammerer.

Finalmente, los científicos consideran que este hallazgo "indica que hubo un pronunciado evento de miniaturización" a lo largo de la evolución de los arcosaurios, que tendría implicaciones en el desarrollo de otras características biológicas de los predecesores, como el hecho de alimentarse de insectos o la termorregulación de los cuerpos.

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