Actualidad

VIDEO: Observan por primera vez cómo reaccionan células vivas a campos magnéticos (y podría explicar cómo navegan algunos animales)

Publicado:
Los investigadores han observado cómo los campos magnéticos pueden influir en células vivas.
VIDEO: Observan por primera vez cómo reaccionan células vivas a campos magnéticos (y podría explicar cómo navegan algunos animales)

Dos científicos de la Universidad de Tokio afirman haber observado por primera vez en laboratorio cómo campos magnéticos pueden influir en las células de algunos animales, ayudándoles a navegar por el planeta.

Se sabe que muchos animales, incluidas las aves migratorias, son capaces de detectar los campos magnéticos de la Tierra, lo que se conoce como magnetorrecepción y les ayuda a navegar grandes distancias. Sin embargo, hasta ahora no se comprendía exactamente cómo funciona este mecanismo.  

Experimento 

La principal hipótesis implica reacciones químicas inducidas en las células a través de lo que se llama el mecanismo de par de radicales. Según explica un comunicado publicado por la Universidad de Tokio, cuando ciertas moléculas son excitadas por la luz, un electrón puede saltar de una a otra y crear dos moléculas con electrones simples, conocido como par de radicales.

Si los electrones en esas moléculas tienen estados de espín coincidentes, sus reacciones químicas son más lentas, y si son opuestos, las reacciones ocurren más rápido. Los campos magnéticos pueden influir en los estados de espín de los electrones y, por tanto, influir directamente en las reacciones químicas que involucran pares de radicales.

Se cree que en las células vivas de animales con magnetorrecepción, las proteínas llamadas criptocromos son las moléculas que experimentan este mecanismo de par de radicales.

En su experimento, el profesor Jonathan Woodward y el estudiante de doctorado Noboru Ikeya trabajaron con células HeLa, células de cáncer de cuello uterino humano que se utilizan comúnmente en los laboratorios. Concretamente, se centraron ​​en sus moléculas de flavina, una subunidad de criptocromos que emiten fluorescencia bajo luz azul.   

El equipo primero irradió las células con luz azul para que emitieran fluorescencia, y luego las expuso a un campo magnético cada cuatro segundos y midió los cambios en la intensidad del brillo. El análisis mostró que cada vez que el campo magnético pasó sobre las células, su fluorescencia se redujo en aproximadamente un 3,5 %.

Los investigadores sospechan que la luz azul excita las moléculas de flavina para que generen pares de radicales, mientras que la presencia de un campo magnético provocó que más pares radicales tengan los mismos estados de espín de electrones, ralentizando sus reacciones químicas y atenuando la fluorescencia.

Implicaciones

"No hemos modificado ni agregado nada a estas células. Creemos que tenemos pruebas extremadamente sólidas de que hemos observado un proceso puramente mecánico cuántico que afecta a la actividad química a nivel celular", comentó Woodward.

Este hallazgo, que fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. (PNAS, por sus siglas en inglés), representa "un paso crucial" para comprender cómo algunos animales navegan utilizando el campo magnético de la Tierra, y también para abordar la cuestión de si los campos electromagnéticos débiles en nuestro medioambiente podrían afectar la salud humana, asegura el comunicado.

Si te ha parecido interesante, ¡compártelo con tus amigos!

rtnoticiasrtnoticias
Covid19