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La NASA crea nubes artificiales en un experimento para estudiar los cambios en la atmósfera terrestre

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El estudio ayudaría a comprender el impacto del creciente número de satélites y cohetes en el espacio.
La NASA crea nubes artificiales en un experimento para estudiar los cambios en la atmósfera terrestre

Investigadores de la NASA crearon nubes artificiales mediante el lanzamiento de un cohete en la atmósfera superior con el objetivo de estudiar los cambios a los que esa está sujeta, dio a conocer este martes la entidad en su página web.

Las nubes que crearon son concretamente nubes mesosféricas polares, que consisten en enjambres de cristales de hielo en las capas altas de la atmósfera y que captan la luz solar de una manera inusual. 

El experimento se llevó a cabo mediante el lanzamiento del cohete Super Soaker, que incorporaba un depósito de 220 litros de agua, desde un campo de investigación en la ciudad de Fairbanks, en Alaska. Cuando el cohete alcanzó una altitud aproximada de 85 kilómetros, se detonó el depósito, provocando la liberación del líquido. Dieciocho segundos después, un radar láser terrestre detectó un débil eco que indicaba la presencia de una nube mesosférica polar, la generada mediante la operación. 

En base a las observaciones, los científicos crearon un modelo que simula el proceso de desarrollo de estas nubes. Los resultados sugirieron que la introducción de agua condujo a una caída significativa de la temperatura en esa parte de la atmósfera.

Sin embargo, la presencia de más vapor de agua no significa que la temperatura baje sin límites, dado que las nubes actúan como un termostato. A medida que el agua se congela, el vapor se convierte en cristales de hielo. Cuando los cristales de hielo se calientan, se subliman de nuevo en vapor y el ciclo se repite. 

El estudio relacionó los resultados del experimento con la realidad actual del tráfico espacial, marcada por el aumento del número de satélites y cohetes, cuyo lanzamiento genera vapor de agua. En este contexto, realizar un seguimiento de la formación de las nubes mesosféricas polares y observar los cambios en los niveles de agua sería clave para comprender el impacto que las actividades humanas tienen sobre el espacio cósmico. 

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