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Catalogan una nueva especie de pingüinos antiguos descubiertos por escolares

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Los huesos del Kairuku waewaeroa fueron hallados años atrás por un grupo de escolares naturalistas en la ensenada de Kawhia, región septentrional de Nueva Zelanda.
Catalogan una nueva especie de pingüinos antiguos descubiertos por escolares

Investigadores de la Universidad Massey (Nueva Zelanda) y el Museo Bruce (Connecticut, EE.UU.) catalogaron una nueva especie de antiguos pingüinos, denominada Kairuku waewaeroa, tras analizar los restos fósiles de un gigantesco espécimen. Los pormenores del estudio fueron publicados en la revista Journal of Vertebrate Paleontology este 16 de septiembre.

Inicialmente, los huesos del pingüino fueron hallados en 2006 por un grupo de escolares naturalistas del club Hamilton Junior en la ensenada de Kawhia (región de Waikato, al norte de Nueva Zelanda). Años después, los científicos recurrieron a un escáner en 3D para comparar los huesos en cuestión con otros y hacer una copia del ave descubierta, que luego fue entregada a los descubridores.

La investigación reveló que los fósiles tienen entre 27,3 y 34,6 millones de años de antigüedad. En aquel entonces, las actuales tierras de Waikato permanecían por debajo de agua.

"Este pingüino es similar a otros gigantes de Kairuku, descritos por primera vez en Otago (región neozelandesa), pero tiene las patas mucho más largas. [Eso] habría hecho que fuera mucho más alto que otros Kairuku mientras caminaba por la tierra, tal vez alrededor de 1,4 metros de altura, y puede haber influido en la rapidez con la que podía nadar o la profundidad a la que podía bucear", explicó Daniel Thomas, uno de los autores del estudio, citado en un comunicado por Taylor & Francis.

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