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Descubren en Indonesia una mandíbula humana de 25.000 años que podría dar pistas sobre cómo nuestros antepasados migraron de Asia a Australia

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Según los investigadores, esta es la primera evidencia fosilizada de restos humanos modernos del Pleistoceno encontrados en la isla de Célebes.
Descubren en Indonesia una mandíbula humana de 25.000 años que podría dar pistas sobre cómo nuestros antepasados migraron de Asia a Australia

Un grupo internacional de investigadores publicó este miércoles en la revista PLOS ONE un estudio en el que anuncian haber hallado en una cueva de la isla indonesia de Célebes una antigua mandíbula humana que podría ayudar a desentrañar el misterio de cómo el 'Homo sapiens' llegó a Australia desde Asia.

El individuo al que perteneció la mandíbula era anciano y tenía mala salud dental. Carecía de todos los dientes a excepción de los molares y, pese a que los demás podrían haberse caído tras la muerte, ninguno fue recuperado durante las excavaciones.

De acuerdo con los autores del estudio, es posible que el individuo formara parte de la población responsable de una de las tradiciones de arte rupestre conocidas más antiguas del mundo.

"Los primeros humanos modernos que llegaron a Célebes produjeron algunas de las artes rupestres fechadas más antiguas que se conocen, pero se sabe poco sobre el origen y la vida cultural de estos cazadores-recolectores del Pleistoceno tardío'', escribieron los investigadores, quienes añaden que la mandíbula es la primera evidencia fosilizada de restos humanos modernos del Pleistoceno encontrados en la isla y "su inusual desgaste dental y patología oral ofrece pistas tentadoras sobre cómo se adaptaron a su entorno de selva tropical".

Por otro lado, Célebes forma parte de una zona de transición geográfica llamada Wallacea, que durante la última glaciación (cuando el nivel global del mar cayó) sirvió de puente natural entre el sudeste asiático y Australia.

Según los investigadores, el hecho de haber hallado restos de un 'Homo sapiens' en Célebes podría ayudar a la comunidad científica a entender cómo exactamente nuestros antepasados llegaron por primera vez a Oceanía. Los autores del estudio sostienen que y el 'Homo sapiens' y los denisovanos (antepasados ​​de los indígenas australianos y papúes de hoy en día) ​​probablemente entraron a la región de Wallacea hace unos 65.000 años procedentes desde Eurasia y luego cruzaron este ya desaparecido puente terrestre hasta Australia.  

No obstante, los investigadores concluyen que aún se necesitaba mucho más trabajo de campo para determinar exactamente cuál de las varias teorías de expansión del 'Homo sapiens' en esta zona del planeta es la correcta.  

 

 

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