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El cometa Leonard alcanzará su punto más cercano a la Tierra en diciembre y podrá ser visto a simple vista desde América Latina

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Se estima que el cuerpo celeste pasará a unos 35 millones de kilómetros de nuestro planeta.
El cometa Leonard alcanzará su punto más cercano a la Tierra en diciembre y podrá ser visto a simple vista desde América Latina

El cometa Leonard (C/2021 A1), descubierto a principios de este año por el astrónomo Gregory J. Leonard, alcanzará su punto más cercano a la Tierra en su recorrido orbital el próximo 12 de diciembre, por lo que se espera que podrá ser apreciado a simple vista desde prácticamente toda América Latina, siempre y cuando las condiciones climatológicas lo permitan.

De acuerdo a los reportes, el cuerpo celeste pasará a unos 35 millones de kilómetros de nuestro planeta a las 13:54 (GMT); sin embargo, los expertos consideran las horas previas al amanecer como las más recomendables para observarlo.

Según pronostican los científicos, el cometa alcanzará una magnitud 4 en la escala de luminosidad, lo que lo haría visible a simple vista. No obstante, aconsejan utilizar unos binoculares o un telescopio básico para disfrutarlo de manera óptima, ya que podría ser opacado por el brillo de otras estrellas del firmamento.

Tras pasar por la Tierra, el cometa continuará su camino hacia el Sol a una velocidad de 70,6 kilómetros por segundo, y se espera que alcance su perihelio —el punto más cercano al astro rey—, estimado en unos 90 millones de kilómetros, el 3 de enero de 2022.

Asimismo, el Leonard tardará 35.000 años en alcanzar su máxima distancia al Sol, lo que significa que la próxima oportunidad de ver este fenómeno astronómico desde nuestro planeta será dentro de 70.000 años.

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