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Un cohete de Astra Space se incendia minutos después de su lanzamiento y falla en poner en órbita 4 satélites para la NASA

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Los satélites, diseñados por estudiantes universitarios, tenían finalidades como probar una tecnología de limpieza de basura espacial o estudiar los neutrones en la órbita terrestre baja para mejorar la previsión del clima espacial.
Un cohete de Astra Space se incendia minutos después de su lanzamiento y falla en poner en órbita 4 satélites para la NASA

Tras sufrir varios días de retraso por distintas causas, el cohete Rocket 3.3 de la compañía aeroespacial Astra, designado para realizar la misión ELaNa 41 para la NASA, despegó este jueves desde la Estación Espacial de Cabo Cañaveral, en Florida. Sin embargo, una anomalía cerca del momento de la separación de la primera etapa impidió que su carga útil fuera desplegada con éxito.

De acuerdo a la agencia espacial, segundos después de que el motor principal se apagara, el recubrimiento que protegía los nanosatélites transportados debía separarse del cohete, pero en ese momento se registraron anomalías que impidieron que esto sucediera.

Asimismo, tres minutos y cinco segundos después del despegue, la etapa superior del cohete se incendió, ardiendo durante aproximadamente cinco minutos y 25 segundos.

"Tuvimos un problema en el vuelo de hoy. Lamento profundamente que no hayamos podido entregar las cargas útiles de nuestros clientes. Estoy con el equipo analizando los datos y proporcionaremos más información tan pronto como podamos", comentó Chris Kemp, fundador y gerente general de Astra.

La fallida misión tenía previsto poner en órbita cuatro satélites diseñados por estudiantes de la universidades de Alabama, Nuevo México y California y del Centro Espacial Johnson. Los aparatos tenían diversas finalidades, desde probar una tecnología de limpieza de basura espacial hasta estudiar los neutrones en la órbita terrestre baja para mejorar la previsión del clima espacial.

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