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Gusanos saltarines "extremadamente activos" se abren paso en California en medio de la alarma de los científicos

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Estas lombrices, que pueden alcanzar los 20 cm de largo, tienen un apetito insaciable que "cambia las propiedades físicas, químicas y bióticas de la capa superior del suelo" dejando sin nutrientes y sin hogar a distintos insectos y animales pequeños.
Gusanos saltarines "extremadamente activos" se abren paso en California en medio de la alarma de los científicos

Una especie invasora de gusano saltador ha sido detectada en los últimos meses en el estado de California, lo que ha desatado la preocupación entre la comunidad científica. Se trata de un tipo de invertebrado que se clona a sí mismo, se agita violentamente como una serpiente de cascabel cuando se los toma con la mano, puediendo saltar 30 centímetros por el aire.

Esta lombriz, que habría llegado a Estados Unidos desde Asia oriental, principalmente de Japón y la península de Corea, en plantas ornamentales importadas de la región, es conocida por su gran apetito, por lo que representa una amenaza para los ecosistemas forestales del país, advierte un informe del Departamento de Alimentos y Agricultura de California.

Las lombrices saltadoras (Amynthas agrestis), también conocidas como lombrices serpiente o lombrices locas, debido a que tienden a saltar y a retorcerse violentamente cuando se las toma en la mano, e incluso cuando se sienten amenazadas, pueden dejar atrás parte de su cuerpo para huir y son hermafroditas, por lo que no tienen aparearse para reproducirse y formar capullos en la superficie del suelo. 

La Amynthas agrestis es una gran lombriz (alcanza unos 20 centímetros de largo) que vive en la superficie del suelo y construye madrigueras temporales poco profundas en las capas superiores del suelo.

Tras ser detectados en Wisconsin y en toda el área de Nueva Inglaterra en 2013, estos gusanos se han ido extendiendo hacia el oeste, a docenas de estados, siendo vistos por primera vez en el condado de Napa en California en julio del 2021.

Estas lombrices de tierra "son extremadamente activas, agresivas y tienen un apetito insaciable", pudiendo devorar las gruesas capas de restos de hojas que sirven de hábitat para muchos animales pequeños, dejando solo cáscaras secas que no contienen nutrientes, advierte el documento. Debido a ello incluso, las aves que anidan en el suelo del bosque pueden abandonar su hogar.

"Consumen vorazmente la hojarasca y los microorganismos asociados y producen grandes cantidades de material que cambia las propiedades físicas, químicas y bióticas de la capa superior del suelo", señala el informe de CDFA.

El documento advierte que es probable que los gusanos saltarines tengan una "distribución generalizada en los entornos forestales y áreas ornamentales de California, especialmente en entornos residenciales y comerciales".

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