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La NASA invita a aficionados a ayudar a resolver el misterio de las nubes de hielo en Marte

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"Queremos saber qué desencadena la formación de nubes, especialmente las nubes de hielo acuoso, que podrían enseñarnos hasta qué altura llega el vapor de agua a la atmósfera, y durante qué estaciones", precisan desde la NASA.
La NASA invita a aficionados a ayudar a resolver el misterio de las nubes de hielo en Marte

Los científicos de la NASA esperan resolver un misterio fundamental sobre la atmósfera de Marte, el de la formación de las nubes en el planeta rojo, e invitan al público aficionado a participar en ello a través de la plataforma Zooniverse, creada para ello dentro del proyecto denominado 'Cloudspotting on Mars'.

La información brindada por ellos puede ayudar a los investigadores a descubrir por qué la atmósfera de Marte es solo un 1 % más densa que la de la Tierra, aunque varias evidencias sugieren que el planeta rojo solía tener una atmósfera mucho más espesa, según el sitio web del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Al igual que la Tierra, Marte tiene nubes hechas de agua helada. Pero a diferencia de la Tierra, también tiene nubes hechas de dióxido de carbono, o el llamado 'hielo seco', que se forman a temperaturas lo suficientemente bajas para que la atmósfera marciana se congele localmente.

Al comprender dónde y cómo aparecen estas nubes, los científicos esperan entender mejor la estructura de la atmósfera media de Marte (la mesósfera), a una altitud de 50 a 80 kilómetros.

"Queremos saber qué desencadena la formación de nubes, especialmente las nubes de hielo acuoso, que podrían enseñarnos hasta qué altura llega el vapor de agua a la atmósfera, y durante qué estaciones", explicó Marek Slipski, investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Los participantes voluntarios del proyecto son invitados a buscar nubes de hielo a gran altitud en las imágenes del Mars Reconnaissance Orbiter. 

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