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Inversores extranjeros dan batalla para convertir a Miami en Las Vegas

Publicado: 20 dic 2011 15:23 GMT

En EEUU se acalora el debate sobre la posible construcción de un gran casino en Miami. Los que se oponen a la iniciativa indican que traerá un aumento de la criminalidad en la zona. Sin embargo, los defensores alegan que generará puestos de trabajo.

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En EEUU se acalora el debate sobre la posible construcción de un gran casino en Miami. Los que se oponen a la iniciativa indican que traerá un aumento de la criminalidad en la zona. Sin embargo, los defensores alegan que generará puestos de trabajo.

Una compañía inversionista de Malasia compró el terreno que hoy alberga al diario más importante de la Florida, The Miami Herald. Su objetivo es edificar un centro turístico que incorporaría el casino más grande del mundo, de 75.000 metros cuadrados, que superaría cuatro veces el tamaño del mayor establecimiento de este tipo en Las Vegas.

Y para ello la compañía está dispuesta a promover un cambio de la ley del estado de Florida que solo permite construir y operar casinos dentro de las reservas indígenas que son autónomas del gobierno estatal y federal.

"Lo que tenemos hoy en día con la creación cada día de las maquinitas, las carreras, los caballos, los perros, los mikosukis tienen un casino, los seminoles tienen un casino. Eso no está regulado. Lo que hace falta es regularlo por una comisión estatal y entonces otorgaría esa comisión tres licencias para centros turísticos en nuestra comunidad que crearían hasta 100.000 trabajos", opina el abogado de la empresa inversionista Lincoln Díaz Balart.

Sin haberse colocado todavía la primera piedra, el plan de construcción ya provocó controversia y polémica. El gran temor entre los opositores es que el sur de la Florida se convierta en otro Las Vegas, la ciudad que tiene la mayor cantidad de casinos en el país y que también ostenta el primer lugar por sus índices de criminalidad.

"¿Por qué vamos a sacrificar el progreso que estamos logrando en pro de las casas de juego y todo lo negativo que traen consigo? Sí, es verdad, estamos pasando por momentos duros en términos económicos, pero no necesitamos cosas como estas para salir adelante. Cuando hablamos de apuestas, estamos hablando de perdedores. La gente pierde dinero y por eso es que esos lugares son tan opulentos. Son fuente de problemas como la prostitución, adicción al juego y otros problemas sociales que generan mayor criminalidad", cree Katy Sorenson, presidenta de la Comisión de Buen Gobierno Universidad de Miami.

Pero los artífices del ambicioso casino y complejo habitacional afirman que su proyecto generará puestos de trabajo de forma directa e indirecta.

"Estamos buscando empleos solo para sobrevivir y no pensar en el futuro, en lo que sería lo mejor. Estamos desesperados pensando en empleos inmediatos sin pensar en la calidad del futuro", dice la residente y activista de Miami, Daniela Levin.

El presidente de la subsidiaria estadounidense trata de convencer a los reacios poniendo dinero sobre la mesa y no precisamente en la de juego. "Nuestra inversión inicial de 236 millones de dólares es una de las más grandes de la historia de Miami", sostiene Mike Speller, presidente de Resorts World, subsidiaria de Genting.

El proyecto despertó también el interés de algunos vecinos y comerciantes del área, ya que precisamente esta urbe fue una de las más afectadas por la crisis inmobiliaria y la recesión.

"La verdad me gusta la idea porque trae más gente a esta área de Miami, a downtown. Se dañó un poquito y la están arreglando. Creo que con un casino se va a ver más chévere", dice David Solano, residente cercano a la zona del proyecto.

"Creo que haya casino o no a la gente le gusta, tiene que haber de todo porque genera empleo; por un lado es bueno, pero también tiene sus pros y sus contras", opina Carlos Bedoya, propietario de un restaurante colombiano.

Los promotores de la obra enfrentan una ardua batalla para lograr su aprobación. La opinión pública y los medios locales comenzaron a cuestionar la viabilidad de esta iniciativa.

De ser ratificado, el proyecto podría cambiar radicalmente no solo la faz y el ambiente de la ciudad, sino también la vida de sus habitantes. Pero al igual que para los visitantes de un casino, no se puede predecir si las mesas traerán ganancias o pérdidas. Por ello muchos se preguntan si apostar por este plan turístico no sería tan arriesgado como jugarlo todo a la ruleta.

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