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EE. UU. 'cultiva' combustibles en lugar de producir alimentos

Publicado: 28 feb 2012 15:15 GMT

Combustible por comestibles. El destino de los cultivos de maíz en Estados Unidos genera polémica, ya que pese a que el gobierno anuló el subsidio para que una parte se destinara a crear combustible etanol es el propio ejecutivo quien aún incentiva la presencia de ese carburante en las gasolinera

EE. UU. 'cultiva' combustibles en lugar de producir alimentos AFP / Martin Shields
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Combustible por comestibles. El destino de los cultivos de maíz en Estados Unidos genera polémica, ya que pese a que el gobierno anuló el subsidio para que una parte se destinara a crear combustible etanol es el propio ejecutivo quien aún incentiva la presencia de ese carburante en las gasolineras.

Por eso, la población estadounidense protesta para que la mayoría de la cosecha sea para fines alimentarios.

Un proceso que tiene su precio y no solo de la granja hacia el producto alimenticio, sino también de la granja al combustible. Durante 33 años el gobierno de EE. UU. subsidió a los productores de maíz para aumentar la producción y el consumo de etanol. Esa situación cambió parcialmente y algunos efectos se dejan ver.

"Ahora el 15% del crecimiento de producción de comida en este país que han visto en el último año se debe a esta política. Una política que le costó más que 20.000 millones de dólares a los contribuyentes", dice el senador estadounidense, Tom Coburn.

Este senador de Oklahoma encabezó la campaña para eliminar el subsidio y logró hacerlo. Pero el encargo del Gobierno a las empresas de usar alcohol etílico sigue en pie. Así que ahora, en cualquier gasolinera de EE. UU. un 10% del combustible es etanol.

"El 40% de la cosecha de maíz del año pasado fue usado para producir etanol. Esto deja el 60% restante para la comida, para la gente y los animales", añade Coburn.

La celulosa, las proteínas, la grasa y el aceite de maíz quedan y luego se usan para productos que alimentan a los animales, aseguró uno de los funcionarios de la compañía Lincolnway Energy.

Con el precio de etanol elevado dos veces en los últimos cinco años, no es nada sorprendente que los precios de la comida también vayan creciendo. Y esto no solo ocurre en EE. UU. En otros países donde el maíz es uno de los ingredientes principales de la comida, el aumento de los precios resultó devastador.

"Cuando crece la demanda de etanol, los granjeros plantan más maíz para producirlo y no pueden plantar una cantidad suficiente de otros cultivos", explica Tim Searchinger, científico de Universidad de Princeton.

Una sexta parte del suministro de maíz mundial es utilizado en los coches estadounidenses. Es una cantidad suficiente para alimentar a 350 millones de personas durante un año entero. ¿Cuán justa es la competición entre lo comestible y el combustible? Una pregunta que aún no ha sido respondida.

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