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Resuelven el misterio de los terremotos profundos

Publicado: 6 feb 2016 13:47 GMT

La clave del misterio que rodea los terremotos que nacen en las entrañas más profundas de la Tierra está en un mineral.

Hirth Lab / Brown University
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Un raro y frágil mineral, llamado 'lausonita', hallado a varios kilómetros, de profundidad es la causa de los terremotos profundos, sugiere un estudio publicado por científicos de la Universidad Brown, en el estado de Rhode Island, EE.UU. Los resultados de su estudio están publicados en la revista 'Nature'.

Este mineral se forma en las zonas de subducción 'frías' a unos 300 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra y se vuelve frágil cuando el agua penetra en la profundidad. Es decir, el hallazgo de los científicos explica por qué se producen sismos en el interior del manto cuando a esas profundidades no existen las temperaturas ni las presiones para que la corteza se rompa.

"Las presiones son tan altas a esa profundidad que se inhibe el proceso normal de fricción y deslizamiento asociado a los terremotos", indicó Greg Hirth, uno de los autores del estudio. Y la clave está en la lausonita.

A medida que este frágil mineral se quiebra, se producen terremotos conocidos como 'terremotos de profundidad intermedia', que son menos dañinos que los más cercanos a la superficie, pero capaces de sacudir edificios.

Los resultados explican por qué los terremotos son más comunes en áreas como el Pacífico occidental, donde la placa tectónica del Pacífico está ubicada por debajo de Japón, y menos frecuentes en el otro lado del océano, cerca el estado de Washington y Vancouver, indica 'Daily Mail'.

Sin embargo, más devastadores son los terremotos que suceden cerca de la superficie terrestre, como el de Tohoku de 2011, que arrasó partes de Japón y provocó un tsunami que desembocó en la catástrofe en la central nuclear japonesa de Fukushima.

Greg Hirth, profesor de ciencias planetarias y de la Tierra y de ciencias ambientales en la Universidad de Brown, considera que la investigación podría ayudar a entender mejor por qué ocurren los terremotos en diferentes lugares y en diferentes condiciones. "Tratar de contextualizar todos los terremotos y entender cómo funcionan estos procesos puede ser importante no solo para comprender este tipo de seísmos más raros, sino todos los terremotos", recalcó.

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