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Una 'estrella de la muerte' sigue 'devorando' cuerpos celestes

Publicado: 14 mar 2016 02:50 GMT | Última actualización: 14 mar 2016 02:53 GMT

La enana blanca WD 1145+017, descubierta el año pasado en la constelación de Virgo, continúa destruyendo los objetos que la orbitan.

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Los científicos han identificado seis cuerpos celestes que circulan alrededor de la 'estrella moribunda' WD 1145+017, detectada en 2015 en la constelación de Virgo a 570 años luz de nuestro planeta, la cual agotó su combustible nuclear y se convirtió en una enana blanca. Boris Gaensicke, el astrónomo de la Universidad de Warwick (Reino Unido) que lidera el reciente estudio publicado en la revista 'The Astrophysical Journal Letters', sostiene que es muy probable que haya 10 o 15 cuerpos celestes que orbitan la 'estrella moribunda'.

Los objetos hallados mediante el Telescopio Nacional de Tailandia son entre dos y cuatro veces mayores que la enana blanca y están a la misma distancia de la 'estrella moribunda' que un planetesimal descubierto en la investigación anterior. Los astrónomos suponen que los cuerpos celestes no son rocas voluminosas, sino que representan nubes de gas y polvo de gran tamaño procedentes de rocas más pequeñas que en estos momentos se están desintegrando.

"La cantidad media de luz bloqueada por el material alrededor de la enana blanca ha aumentado desde un 1% o incluso menos a un 10 u 11%. Lo interpretamos como que hay muchos más fragmentos de un planetesimal en proceso de destrucción", afirmó Gaensicke en una entrevista al portal Space.com.

Para el científico, la observación de la 'estrella moribunda' permite atisbar el futuro del sistema solar. "Nuestro Sol se inflará algún día y se convertirá en una estrella gigante roja, destruyendo Mercurio y Venus y quizás a la Tierra antes de convertirse en una enana blanca", opina Gaensicke. 

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