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No solo los dinosaurios fueron las 'víctimas' del asteroide hace 65 millones de años

Publicado: 21 jun 2016 00:13 GMT

Los investigadores realizaron un minucioso estudio de restos fósiles de animales que vivieron dos millones de años antes y 300.000 años después del impacto del asteroide.

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Imagen ilustrativaJason LeeReuters
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El asteroide que cayó en la Tierra hace aproximadamente 65 millones de años durante el Cretácico pudo no solo haber provocado la extinción de los dinosaurios sino también la de más del 90% de las especies de mamíferos que vivían en aquella época. Así lo concluye un estudio realizado por científicos del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath (Reino Unido), publicado en la revista 'Journal of Evolutionary Biology'.

Los investigadores realizaron un minucioso estudio de restos fósiles en América del Norte de animales que vivieron aproximadamente dos millones de años antes y 300.000 años después del impacto del asteroide contra el planeta Tierra. Comparando la diversidad de especies en ese periodo de tiempo, se logró determinar la tasa de extinción y la rapidez con la que los mamíferos repoblaron el territorio tras su desaparición. Así, se estima que solo cuatro de 59 especies sobrevivieron, lo que corresponde a un porcentaje de extinción de cerca del 93%.

Nick Longrich, quien lideró el estudio, señaló además que las especies "más raras son más vulnerables a la extinción" porque son poco frecuentes y que sus fósiles son menos propensos a ser encontrados. Añadió que los mamíferos se recuperaron más rápido de lo que se pensaba, pues se duplicaron en número de especies y ampliaron su diversidad en apenas 300.000 años, un periodo que en términos evolutivos es significativamente corto.

Con este descubrimiento se determinó que desapareció una cantidad mucho más alta de mamíferos de lo que se había calculado hasta el momento y se presume que fueron las especies pequeñas las que mejor lograron adaptarse tras el impacto del esteroide. "No hubo bajas tasas de extinción, sino una gran capacidad para recuperarse y adaptarse a las secuelas, lo que llevó a los mamíferos a asumir el control", subrayó Longrich.

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