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Descubren el primer dinosaurio 'venezolano'

Publicado: 8 ago 2014 07:13 GMT | Última actualización: 8 ago 2014 08:09 GMT

Un grupo de paleontólogos de Suiza y del Reino Unido ha descubierto una nueva especie de dinosaurio herbívoro que vivió en lo que hoy es Venezuela durante el Jurásico, hace aproximadamente 200 millones de años.

Mark Witton/Natural History Museum
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El dinosaurio recién descubierto, denominado 'Laquintasaura venezuelae', pertenece al orden de los Ornitisquios, conocidos como los dinosaurios de cadera de ave, que incluye especies como el 'Stegosaurus' y el 'Iguanodon'. 

Se trata del primer dinosaurio hallado en el norte de América del Sur. Hasta ahora los paleontólogos habían considerado que la región nunca fue habitada por dinosaurios, ya que estaba rodeada de grandes desiertos. 
  
Los fósiles de al menos cuatro especímenes fueron recuperados en la Formación La Quinta, en los Andes venezolanos. La especie era del tamaño de un perro pequeño, de un metro de longitud, y caminaba sobre dos patas traseras.   
Se trata del primer dinosaurio hallado en el norte de América del Sur 

'Laquintasaura venezuelae' vivió en pequeños grupos, lo que indica conducta social en esa especie. Los científicos creen que estos dinosaurios eran principalmente herbívoros, pero se observan puntas largas y curvas en algunos dientes, algo que sugiere que probablemente se alimentaran también de insectos.  

"Es fascinante e inesperado descubrir que vivían en manadas", dijo el científico Paul Barrett, del Museo de Historia Natural de Londres, Reino Unido, el primer autor de un artículo al respecto publicado en la revista 'Proceedings of the Royal Society B'.
 
Por su parte, el profesor Marcelo Sánchez-Villagra, de la Universidad de Zürich, afirmó que "la historia temprana de los dinosaurios de cadera de ave es todavía muy irregular, ya que hasta el momento se han encontrado muy pocos". 
 
"Esta especie tiene un papel fundamental en nuestra comprensión de la evolución, no solo de este grupo, sino de los dinosaurios en general", concluyó.
 
Natural History Museum / Dr. Paul Barrett

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