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El transbordador Discovery se acopla a la EEI por última vez

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El transbordador estadounidense Discovery se acopló este sábado con éxito a la Estación Espacial Internacional (EEI), realizando su última misión tras casi tres décadas de servicio, informó la NASA.

El transbordador estadounidense Discovery se acopló este sábado con éxito a la Estación Espacial Internacional (EEI), realizando su última misión tras casi tres décadas de servicio, informó la NASA.

El acoplamiento se realizó sin contratiempos a las 19:14 GMT. En ese momento la estación y la nave espacial se encontraban a unos 350 kilómetros sobre Australia occidental. La escotilla entre la EEI y el Discovery se abrió a las 21:18 GMT, según los planes establecidos.

Con la llegada del Discovery el peso de la EEI aumentó hasta las 545 toneladas, lo que supone un récord de masa para la estación, a la que actualmente están acoplados, aparte del transbordador, los módulos espaciales ATV y HTV y las naves rusas Soyuz y Progreso.

La misión de 6 tripulantes del Discovery, de 11 días de duración, tiene como objetivo principal llevar a la EEI piezas de repuesto e instalar un nuevo módulo en la estación, que aportará más espacio para almacenamiento extra y para realizar experimentos espaciales. La tripulación está encabezada por el comandante Steven Lindsey y el piloto Eric Boe.

Durante la misión los astronautas realizarán dos salidas al espacio para llevar a cabo varias operaciones de mantenimiento e instalar nuevos componentes. El Discovery también transporta al Robonaut 2, “el primer robot humanoide inteligente en el espacio”, según la NASA. El primer paseo espacial de Alvin Drew y Steve Bowen está previsto para el próximo lunes y durará unas seis horas.

Se espera que el regreso del Discovery a la Tierra se realice el 7 de marzo. Esta misión será el 39º viaje del famoso transbordador, que inició sus vuelos espaciales en 1984. Desde aquel año ha recorrido más de 230 millones de kilómetros y estuvo en órbita 352 días. El Discovery es la nave que ha hecho más vuelos en la historia de la navegación espacial, según datos de la NASA.

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