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Primer trasplante completo de cara realizado en EE. UU.

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Cirujanos estadounidenses realizaron el primer trasplante completo de cara en EE. UU., logrando reemplazar en el paciente todo el área facial, incluida la nariz, los labios, la piel, los músculos y nervios, informó EFE.
Primer trasplante completo de cara realizado en EE. UU.

Cirujanos estadounidenses realizaron el primer trasplante completo de cara en EE. UU., logrando reemplazar en el paciente todo el área facial, incluida la nariz, los labios, la piel, los músculos y nervios, informó EFE.

La operación, en la que participaron 30 médicos de distintas especialidades, se llevó a cabo la semana pasada en el hospital Brigham and Women's de Boston (Massachusetts), una prestigiosa institución afiliada a la escuela de medicina de Harvard y pionera en materia de trasplantes.

Durante las 15 horas que duró la cirugía, los médicos reemplazaron el área facial del paciente, incluida la nariz, los labios, la piel, los músculos y nervios que le devolverán la sensibilidad. "Esta gran noticia marca una nuevo hito para el legado del Brigham and Women's Hospital en trasplantes", indicó Betsy Nabel, presidenta de la institución en un comunicado. Un trasplante, que según recordó Nabel, ha sido posible gracias "al acto más generoso que puede hacer cualquier ser humano por otro, la donación de órganos".

Dallas Wiens, es el paciente que ha recibido el tejido de un donante, cuya identidad no ha trascendido para proteger su intimidad y la de su familia, cabe destacar que su rostro no se parecerá al del donante. El joven de 25 años, natural de Forth Worth (Texas), sufrió graves quemaduras hace dos años tras un accidente con un cable eléctrico de alto voltaje, que lo dejó en coma tres meses. Cuando despertó descubrió que no tenía rostro.

Después de 22 operaciones, fue elegido por el hospital para someterse a esta difícil intervención que le devolverá el olfato y la sensibilidad, aunque no la vista. Pero según dijo en una entrevista con la cadena de televisión ABC, no le importa y se siente afortunado de poder vivir y de volver a sentir los besos de su hija pequeña en el rostro. "Tengo una vida por delante", aseguró Wiens, que aseguró poder seguir adelante "es un regalo de Dios".

Esta cirugía marca un nuevo hito en los trasplantes de rostro total o parcial que se han hecho hasta ahora en el mundo. En el 2008, la doctora María Siemionow de la Clínica Cleveland dirigió una complicada operación con un equipo multidisciplinar, en la que trasplantaron parte del rostro de una mujer que cuatro años antes había recibido un disparo en la cara por parte de su marido.

La paciente no podía oler, comer alimentos sólidos, beber de un vaso, no tenía ni gusto, ni olfato, y respiraba a través de un orificio en la tráquea. En la operación, que duró 22 horas, fueron reconstruidos parte de los huesos faciales y recibió el rostro de una donante, cuya identidad permaneció también en el anonimato. Meses más tarde, el Brigham and Women's Hospital llevó a cabo otra compleja intervención dirigida por el doctor Bohdan Pomahac, que duró 17 horas, en la que trasplantaron la nariz, el paladar, el labio superior, parte de la piel, algunos músculos y nervios a un hombre que cayó accidentalmente a unas vías de tren electrificadas.

Wiens está ahora en el camino de recuperación, según han indicado los médicos a la prensa, que han destacado que en los esperanzadores trasplantes de rostro el paciente se expone a muchos riesgos. En un estudio publicado en la revista especializada American Journal of Transplantation en 2010, la doctora Siemionow señaló que "el trasplante de cara es todavía experimental y su valor terapéutico está pendiente por ser validado".

Siemionow recuerda que desde 2005 hasta 2010 se han hecho contadas intervenciones de este tipo, en Francia -la pionera-, España, China y Estados Unidos, y pide a los equipos quirúrgicos que "deben aceptar la responsabilidad de publicar sus resultados de manera transparente con el fin de contribuir al ámbito internacional".

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