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Descubierto el mecanismo que provoca el estrés

Publicado: 22 abr 2011 06:34 GMT

Un grupo de cuatro científicos de diferentes países descubrieron el mecanismo molecular que causa los estados de ansiedad. Los investigadores tardaron cuatro años en poder explicar los procesos químicos del cerebro que disparan la respuesta de nuestro organismo en las situaciones estresantes.

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Un grupo de cuatro científicos de diferentes países descubrieron el mecanismo molecular que causa los estados de ansiedad. Los investigadores tardaron cuatro años en poder explicar los procesos químicos del cerebro que disparan la respuesta de nuestro organismo en las situaciones estresantes.

Partiendo de que todas las personas reaccionan de forma diferente a los acontecimientos traumáticos el trabajo vino motivado por la voluntad de buscar factores que influyen en el comportamiento humano en el estrés y medirlos.

"Se sabía ya que ciertos individuos son más susceptibles de padecer los efectos negativos del estrés que otros y, aunque la mayoría de nosotros experimentamos acontecimientos traumáticos, sólo algunas personas llegan a padecer trastornos psiquiátricos relacionados con ellos, como depresión, ansiedad o síndromes postraumáticos, por razones que no están claras" cuenta el jefe del equipo, Robert Pawlak (Universidad de Leicester, Reino Unido).

Para resolver el problema, los científicos tuvieron que combinar técnicas genéticas, moleculares, electrofisiológicas y de comportamiento, partiendo del centro emocional del cerebro: la amígdala cerebral. Las investigaciones mostraron que la amígdala reacciona al estrés incrementando la producción de una proteína denominada neuropsina que por su parte pone en funcionamiento un gen que determina la respuesta a nivel celular y del comportamiento.

El equipo utilizó a ratones para realizar los experimentos. "Los estudios en ratones revelaron que, al sentirse estresados, evitaban zonas del laberinto de experimentos donde se sentían especialmente inseguros, espacios abiertos e iluminados a los que no entran cuando sienten ansiedad", explica Pawlak. Pero cuando los investigadores bloqueaban la producción de la proteína clave en la amígdala con fármacos o con manipulaciones genéticas, los ratones abandonaban ese comportamiento motivado por el estrés.

"Nuestra conclusión es que la actividad de la neuropsina y los mecanismos asociados pueden determinar la vulnerabilidad al estrés", señala Pawlak.

Ahora que se ha descubierto el mecanismo del estrés, se puede encontrar los medios para controlarlo. Los científicos esperan que su hallazgo ayude a los médicos a desarrollar terapias preventivas y curativas de los desórdenes psiquiátricos asociados al estrés.

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