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Avispa indonesia: un monstruo con mandíbulas en forma de hoz

Publicado: 24 mar 2012 15:25 GMT

Una expedición a la isla indonesia de Sulawesi permitió a un grupo de entomólogos registrar una nueva especie de avispas gigantes. El cuerpo de los ejemplares hallados mide hasta 3,5 centímetros de largo, excluidas las alas.

Avispa indonesia: un monstruo con mandíbulas en forma de hoz
Avispa indonesia: un monstruo con mandíbulas en forma de hozZooKeys / Lynn KimseyRT
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Una expedición a la isla indonesia de Sulawesi permitió a un grupo de entomólogos registrar una nueva especie de avispas gigantes. El cuerpo de los ejemplares hallados mide hasta 3,5 centímetros de largo, excluidas las alas.

Tanto los machos como hembras de esta especie son de color muy oscuro, casi negro, e incluso tienen las alas marrones. Es casi lo único que por el momento se sabe de ellos con exactitud.

Se desconoce la dieta de los insectos sulawesinos y solo hay varias conjeturas sobre su comportamiento. Los descubridores, la estadounidense Lynn Kimsey y el alemán Michael Ohl, están seguros de que no se trata de unos insectos eusociales, como las avispas que viven en los bosques, las praderas y las ciudades de todos los continentes. Además lo más probable es que sea una especie endémica y poco difundida incluso en su hábitat.

Los entomólogos denominaron al insecto Megalara garuda, resaltando con ese 'Mega' el tamaño extraordinario para una avispa. Pero lo que más impresionó a los científicos fueron las mandíbulas bidentadas de los machos, que son tan largas como sus patas delanteras.

El mundo científico no llegó a un consenso respecto a la finalidad de las enormes mandíbulas. Puesto que los machos las tienen mucho más grandes que las hembras, algunos suponen que sirven para agarrar a la hembra durante la copulación. Otros creen que responde a los duelos entre machos, al igual que se sucede entre gorgojos de gran tamaño.

Una tercera versión, vincula las mandíbulas en forma de hoz con la pertenencia de la especie a la familia de las avispas excavadoras. Eso supone que el macho sería capaz de conseguir alimento tanto para sí mismo como para las hembras o revela cierta diferencia entre sus dietas. Aunque algunos apuntan a que también es posible que las utilicen para defenderse de los depredadores.

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