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Antártida fue refugio para los animales prehistóricos

Publicado: 4 dic 2009 21:10 GMT

Antártida pudo servir de refugio para los animales hace 252 millones de años durante la Gran Mortandad, así lo suponen un grupo de científicos. Los hallazgos recientes de restos animales apoyan esa teoría.

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Antártida pudo servir de refugio para los animales hace 252 millones de años durante la Gran Mortandad, así lo suponen un grupo de científicos. Los hallazgos recientes de restos animales apoyan esa teoría.

Un equipo de investigadores del Museo de Historia Natural de Chicago, halló en la Antártida unos restos de anomodontos (reptiles mamiferoides), los animales herbívoros más abundantes en el planeta en aquella época lejana. La especie descubierta se difiere de sus congéneres por su pequeño tamaño, que no supera a los del gato doméstico actual.

Estos saurios vivieron a finales del período Pérmico, principios del Triásico, y no dejaron descendientes en la Tierra. Sin embargo, es una de las pocas especies que sobrevivieron a la aniquilación del Pérmico-Triásico, período en que fueron extinguidos el 90% de animales marinos y el 70% de los terrestres. Pero  los científicos sostienen la teoría de que una parte de los habitantes de la Tierra lograron salvarse tras mudarse a regiones más alejadas como la Antártida.

El paleontólogo ruso Nikolái Deviachinski cuenta que la historia de la extinción masiva de hace 252 millones de años está cubierta por un manto de secreto. Ahora, al pasar tantos millones de años, es muy difícil averiguar la causa de la catástrofe que hubiera podido provocar la extinción de las especies. Por eso, dice, es necesario buscar testimonios indirectos, como esqueletos de aquellos que habitaron tanto en el período Pérmico, como en el Triásico. Conociendo más a fondo los anomodontos, “se puede encontrar unas claves para la cuestión de la Gran Mortandad”. El científico cree que “un gran camino está por delante”.

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