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Un meteorito de la Antártida podría revelar los secretos de la vida en Marte

Publicado: 4 may 2013 14:59 GMT

Geólogos liderados por la profesora Lydia Hallis, de la Universidad de Hawái, han examinado un meteorito que se formó en Marte hace más de 1.000 millones de años para determinar si las condiciones del Planeta Rojo son favorables para albergar vida.

NASA
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Aunque el nuevo estudio no resuelve específicamente el misterio, está sentando las bases para los futuros investigadores de cara a responder a la vieja pregunta.

El meteorito, llamado Miller Range 03346 nakhlite (MIL 03346), del tamaño de una pelota de tenis y 0,7 kilogramos de peso, fue hallado en 2003 en la cordillera Miller de la Antártida.  

"Meteoritos de este tipo contienen características minerales y químicas relacionadas con el agua que pueden indicar que en el planeta hay condiciones de habitabilidad. El problema es que la mayoría de los meteoritos procedentes de Marte llegaron a nuestro planeta hace tanto tiempo que ahora tienen características que hablan de su vida en la Tierra, ocultando cualquier clave que pudieran ofrecer sobre el tiempo que pasaron en Marte", explica el profesor de la Universidad estatal de Michigan Michael Velbel, coautor del artículo publicado en la revista 'Geochimica et Cosmochimica Acta'.

“Si de alguna manera pudiéramos demostrar que las particularidades del meteorito se formaron en él antes de que llegara a la Tierra, esto nos podría dar más detalles sobre Marte”, añadió.

En concreto, el equipo de Hallis encontró particularidades minerales y químicas en el MIL 03346 producto de los cambios climáticos que tuvieron lugar en la Tierra. La identificación de este tipo de cambios proporciona valiosas claves que los científicos podrían usar examinando los meteoritos.

"Nuestra contribución podrá proporcionar mayor profundidad y una visión un poco más amplia de la que dan algunos trabajos precedentes sobre la clasificación de dos tipos de cambios relacionados con el agua: los que ocurren en la Tierra y los que ocurrieron en Marte", explicó Velbel.

"Exámenes anteriores de los meteoritos que proceden de Marte, así como los datos de los satélites y de los vehículos no tripulados, demuestran que alguna vez existió agua en Marte, que es el cuarto planeta desde el Sol en el Sistema Solar, el vecino más cercano de la Tierra", asegura el experto. 

"Sin embargo, hasta que una misión a Marte no regrese a la Tierra con éxito trayendo muestras del planeta, los estudios mineralógicos de procesos geoquímicos en Marte seguirán dependiendo de los datos procedentes de los meteoritos," concluyó el profesor.

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