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Video: La ballena pasa de cuatro patas a cero en 40 millones de años

Publicado: 24 mar 2013 01:52 GMT | Última actualización: 24 mar 2013 01:52 GMT
Emmanuel Dunand

La exposición del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York llamada 'Gigantes de las profundidades' muestra por primera vez la trayectoria evolutiva de las ballenas, tratando de demostrar que sus ancestros eran terrestres.

El curador científico de la exposición y primer vicepresidente del museo, Michael Novachek, resumió a la agencia de noticias rusa RIA Novosti la evolución de estos animales: “Durante los últimos años, los científicos descubrieron algunos hechos asombrosos, hasta ahora desconocidos, sobre las ballenas. Al parecer, muchas de las especies tienen antepasados de cuatro extremidades  y hasta ahora conservaron vestigios de las patas delanteras. Algunas de estas criaturas que vivían en las zonas costeras hace entre 40 y 55 millones de años, al pasar el tiempo fueron entrando en el agua. Los restos de los animales antiguos encontrados en Egipto, Pakistán e incluso aquí, en América del Norte, confirman esta teoría".
 


El primer antepasado de la ballena fue encontrado por los paleontólogos estadounidenses en Pakistán. Es un pequeño mamífero carnívoro extinguido parecido al lobo moderno llamado 'Pakitset' (Pakicetus) que vivía en la costa de un mar poco profundo hace unos 50 millones de años. Su esqueleto está presente en esta exhibición. 
 
El otro eslabón de esa cadena evolutiva es el Kutchicetus minimus, un animal que vivía en los mares no profundos del trópico hace entre 43 y 46 millones de años. Sus patas traseras eran más pequeñas que las de las especies anteriores y probablemente no tenían gran influencia en su desplazamiento. A diferencia del Pakitset, el Kutchicetus minimus vivía permanentemente en el agua y utilizaba sus extremidades y la cola larga para nadar.   

Los análisis genómicos realizados por los científicos han detectado que las ballenas también tienen mucho en común con algunos de los herbívoros modernos. Según el estudio, el hipopótamo, que también pasa la mayor parte de su vida en el agua, puede ser considerado el pariente más cercano de esos animales marinos.

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