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La Federación de Gimnasia de EE.UU. ocultó abusos sexuales a gimnastas menores

Publicado: 16 ago 2016 12:42 GMT | Última actualización: 16 ago 2016 12:44 GMT

La Federación de Gimnasia de EE.UU. no puso en conocimiento de la policía las denuncias de abusos sexuales a gimnastas menores de edad que implicaban a unos 50 entrenadores.

Hans DerykReuters
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La Federación de Gimnasia de Estados Unidos (USAG, por sus siglas en inglés) ocultó durante años decenas de denuncias de abusos sexuales a atletas menores de edad cometidos por sus entrenadores, según una investigación del periódico local 'IndyStar'. 

El máximo organismo nacional para la gimnasia de Estados Unidos, con sede en Indianápolis, daba instrucciones a los máximos responsables de la federación de informar a las autoridades sobre estas acusaciones solo si procedían directamente de una víctima o uno de sus padres. 

Denuncias de abusos sexuales contra más de 50 entrenadores

Según informa el periódico, que forma parte de la red de medios de 'USA Today', la federación tenía conocimiento de los abusos sexuales cometidos por al menos 50 entrenadores. Sin embargo, tardó años en informar a la policía de uno de los casos y, en la mayoría de ellos, ni siquiera llegó a denunciarlos. 

Arko DattaReuters

A raíz de una demanda presentada por una de las víctimas en 2013, dos ex responsables de la federación admitieron bajo juramento que el organismo rechazaba de forma sistemática todas las acusaciones de abusos sexuales, a menos que procedieran directamente de una víctima de los abusos o de los padres de esta. 

"La Federación de Gimnasia de Estados Unidos no ha dado a conocer el número total de acusaciones de conducta sexual inapropiada que recibe cada año. Sin embargo, los registros demuestran que el organismo recopiló informes contra más de 50 entrenadores y los escondió en un cajón en su oficina de Indianápolis", recoge la investigación. 

A pesar de que el contenido de estos archivos es secreto, Indystar pudo reconstruir cuatro casos que implican a entrenadores de la federación, que cuenta con 121.000 gimnastas y 3.000 atletas.

Cuatro casos de abusos sexuales

En 2011, la Federación de Gimnasia de Estados Unidos recibió una denuncia detallada que acusaba a Marvin Sharp de tocamientos inapropiados y advertía de que el entrenador no debía trabajar con menores de edad. Los responsables del organismo denunciaron los abusos sexuales cuatro años más tarde, en 2015, cuando Sharp, elegido Entrenador de Mujeres del Año en 2010, fue acusado de "tocar la vagina de una gimnasta, recortar su bello púbico y sacar fotografías sexuales explícitas de una niña de 12 años". La policía aseguró que Sharp tenía miles de archivos de pornografía infantil en su casa. Tras ser acusado formalmente, Sharp se suicidó en la cárcel. 

Reuters

IndyStar también revela que USAG había recibido numerosas acusaciones contra el entrenador Mark Schiefelbein, pero nunca las puso en conocimiento de las autoridades, permitiéndole trabajar en cinco estados diferentes antes de ser denunciado por los padres de una gimnasta de 10 años de edad. Actualmente cumple una pena de prisión de 36 años por siete cargos de agresión sexual y un cargo de explotación sexual. 

Tampoco puso la federación en conocimiento de la policía una denuncia contra el entrenador James Bell. Cinco años después, en 2003, fue detenido por abusar de tres jóvenes gimnastas. Logró escapar antes de ser juzgado, pero finalmente fue detenido el año pasado. Se declaró culpable de todos los cargos presentados contra él. Según IndyStar, había informes contra Bell que databan de 1990, cuando una gimnasta menor de edad denunció ante la policía que el entrenador "se subió encima de ella y le dijo que quería quitarle los pantalones".

La investigación revela también cuatro acusaciones presentadas a la USAG contra William McCabe, incluyendo una del dueño de un gimnasio que aseguraba que el entrenador debería ser "encerrado en una caja antes de que cometiese una violación". Las autoridades afirman que McCabe comenzó a abusar sexualmente de gimnastas en 1999. Sin embargo, trabajó para la federación hasta 2006, cuando la madre de una niña de 11 años edad denunció al FBI los correos electrónicos inapropiados que el entrenador enviaba a su hija. Actualmente, cumple una pena de 20 años de prisión por varios cargos de explotación sexual de menores y falso testimonio. Filmaba y sacaba fotografías de las jóvenes para luego publicar las imágenes en Internet. 

Reacciones de la Federación de Gimnasia de Estados Unidos

"La Federación de Gimnasia de Estados Unidos considera que tiene el deber de informar a la policía cada vez que las circunstancias lo justifican", dijo el presidente de la organización, Steve Penny, en un comunicado tras darse a conocer este escándalo.

Sin embargo, en uno de los testimonios que cita la investigación, Penny se refirió a la política de la federación sobre los abusos sexuales de esta manera: "Tal y como yo lo veo, no hay obligación de informar si la denuncia procede de un tercero. Ya sabes, tiene que proceder de la persona que tiene conocimiento de primera mano". 

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