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Ratas, clubes de estriptis y casinos: así se gastó el Pentágono 13.000 millones dólares

Publicado: 21 dic 2016 23:24 GMT

Lo más preocupante es que los contribuyentes estadounidenses se ven obligados a pagar por los errores del Ministerio de Defensa, al igual que por los gastos inapropiados de sus empleados, señala un senador de EE.UU.  

Ratas, clubes de estriptis y casinos: así se gastó el Pentágono 13.000 millones dólares
Brendan McDermid / Reuters
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El senador del Partido Republicano, John McCain, que ocupa el cargo de presidente del Comité de Defensa, ha publicado un informe, según el cual, el Pentágono ha gastado más de 13.000 millones de dólares en proyectos de defensa cuestionables y gastos personales de sus funcionarios.

Los buques de combate litoral

La mayor parte de estos fondos se destinaron a la construcción y equipamiento de 26 buques de guerra proyectados por LCS Lockheed Martin Company y General Dynamics. Lanzado en el 2004, el programa de LCS esperaba gastar 220 millones de dólares por barco, pero ya en el 2008 el coste de una unidad de combate aumentó a más del doble: 478 millones de dólares.

McCain también ha señalado que los nuevos barcos están equipados con armas del calibre 30 mm con una distancia efectiva de cerca de dos millas, mientras que los buques de la misma clase de los "enemigos potenciales" cuentan con armamento que alcanzan un blanco a una distancia de siete millas. "Por lo tanto, los contribuyentes estadounidenses compraron 26 buques y 13 variantes del equipo operativo, que no han demostrado ninguna eficacia en una situación de combate", dice McCain en su informe.

Gastos inapropiados durante viajes oficiales

Además, el Pentágono ha gastado 458 millones de dólares en el reembolso de los gastos de viajes ilegales de sus empleados: vuelos, alojamiento en hoteles y alquiler de coches.

El personal del Ministerio de Defensa por lo general no presentaba ningún tipo de recibo o factura para justificar los gastos excesivos.

Blancos de prueba para la defensa aérea

Otros 375 millones de dólares, de acuerdo con el senador, se gastaron en los blancos de prueba para el sistema de defensa antimisiles balísticos BMDS. McCain sostiene que la agencia de defensa antimisiles MDA sistemáticamente fallaba en el desarrollo de los blancos para probar el potencial de la defensa. La agencia ha comenzado a desarrollar otro tipo de instalaciones para las pruebas, que llevó a un "gasto excesivo del presupuesto de forma inapropiada".

Combustible limpio

Además de la adquisición de 26 buques obsoletos la Armada de EE.UU. ha gastado 58,6 millones de dólares en la investigación de nuevas mezclas de combustible para reducir el nivel de contaminación. El entonces ministro de la Armada, Ray Mabus, dijo que no menos del 40% de las necesidades energéticas de la Armada deben ser suministradas a partir de fuentes alternativas.

"Desafortunadamente, la flota no solo no alcanzó el objetivo, sino que todas las mezclas de combustibles alternativos y otras fuentes de energía propuestas costaron a los contribuyentes más que el queroseno tradicional", concluyó McCain.

Piezas defectuosas para aviones

El Pentágono tuvo que pagar 12,3 millones de dólares a los proveedores de piezas de aeronaves, que resultaron defectuosas. Lo más ofensivo, según el senador, es el hecho de que el Departamento de Defensa de EE.UU. no ha sido capaz de obligar a los proveedores a cambiarlas por componentes que funcionen o que devuelvan el dinero.

Errores de los constructores navales

La Armada de EE.UU. es la que más aparece en el informe de McCain, incluyendo un programa para asignar a los constructores navales cerca de 150 millones de dólares para corregir sus propios errores.

"El sistema actual de contratos de construcción naval protege a los constructores de la responsabilidad financiera por los defectos durante la entrega de los buques, incluso si el error técnico es comprobado", dijo McCain.

Programas de educación del Pentágono

Desde el 2005, el Pentágono gastó 352 millones de dólares para entrenar a 3.200 ciudadanos de EE.UU. con el dudoso programa Beca Nacional de Ciencias de Defensa y Grado de Ingeniería (NDSEG, por sus siglas en inglés).

"El valor de este programa es cuestionable. Los graduados no tenían la obligación de trabajar para el Gobierno o servir en las Fuerzas Armadas, o de participar en cualquier programa, centrado en garantizar la seguridad del país", concluye McCain.

Ratas marsupiales para buscar minas

El punto más inusual del informe fue el programa del Departamento de Defensa de EE.UU. para el estudio de las gigantes ratas marsupiales de Gambia, que serían utilizadas para buscar minas y explosivos en lugar de perros.

En 2014 y 2015, el Pentágono asignó a los científicos de la Universidad de Cornell, una subvención de  1,3 millones de dólares para estudiar los hábitos de estos animales. Los científicos descubrieron rápidamente que las ratas de Gambia en realidad pueden localizar minas por el olor, pero no hacer esta tarea mejor que los perros. Además, las ratas pierden el interés en climas cálidos, y su adiestramiento y sustento es mucho más caro.

Clubes de estriptis y casinos

El último elemento del informe de John McCain fueron los gastos de los empleados del Pentágono en "entretenimiento".

Así, el informe pone como ejemplo a un alférez de la Armada de EE.UU., que gastó 1.758 dólares con su tarjeta para gastos de oficiales en los clubes de estriptis Dreams Cabaret, Jaguars Gold Club, Tequila Sunrise y Red Parrot Gentlemen’s Club. Otro empleado civil de la Fuerza Aérea de EE.UU. gastó 1.500 dólares en un balneario cerca de Las Vegas.

Según el informe, militares de todos los rangos de las Fuerzas Armadas estadounidenses abusan regularmente de los fondos públicos. En total para el 2015 estos casos habían acumulado un millón de dólares del presupuesto de Defensa.

"Lo más preocupante de todo es el hecho de que se salen con la suya, y los contribuyentes se ven obligados a pagar sus cuentas", concluye McCain.

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