X

Mensaje a RT

Nombre * Error message here
Correo electrónico * Error message here
Su comentario *
1 800 Error message here
feedback
Imprimir https://es.rt.com/70ns

Ni 'megaestructura alienígena', ni cometas: Astrónomos arrojan luz sobre el misterio de la estrella de Tabby

Publicado: 18 sep 2019 11:29 GMT

Durante años, la misteriosa estrella de Tabby ha estado desconcertando a los astrofísicos, que tratan de explicar los patrones de su irregular oscurecimiento.

Ni 'megaestructura alienígena', ni cometas: Astrónomos arrojan luz sobre el misterio de la estrella de Tabby
La estrella de Tabby.
NASA/JPL-Caltech
Síguenos en Facebook

Los astrónomos observaron por primera vez la estrella de Tabby, también conocida como KIC 8462852, en la década de 1890. Pero en 2015, Tabetha Boyajian, astrofísica de la Universidad Estatal de Luisiana (EE.UU.), descubrió algo inusual: parpadea y se desvanece durante unos días, antes de volver a su brillo habitual en un patrón completamente impredecible.

Las observaciones de Boyajian mostraron que a veces el brillo de la estrella se reducía solo un poco, pero otras veces caía hasta un 22 %. Investigaciones posteriores de otro equipo de científicos revelaron que el brillo general del astro, que se encuentra a más de 1.000 años luz de la Tierra, en la constelación Cygnus, también disminuía con el tiempo.

El oscurecimiento irregular de KIC 8462852, que solo se ha visto en muy pocas estrellas, ha sido objeto de un intenso debate entre los científicos. Entre las numerosas posibles explicaciones figuraban enjambres de cometas, fragmentos de planetas destruidos, nubes de polvo o incluso una 'megaestructura alienígena' que abarca la estrella para drenar sus recursos.

Ninguna de estas versiones explica definitivamente el comportamiento inusual de Tabby. Ahora los astrónomos de la Universidad de Columbia (EE.UU.) tienen una nueva teoría, un poco más realista. Su estudio fue publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

¿Una exoluna?

Según los investigadores, la estrella pudo haber capturado una luna que orbitaba uno de los planetas de su sistema. Después de que este exoplaneta fuera destruido, la 'exoluna' podría haber acabado en una nueva órbita alrededor de la estrella.

Ahora más cerca del astro, la helada y polvorienta exoluna habría comenzado a recibir más radiación de lo habitual, lo que estaría derritiendo sus capas externas. Esas capas serían arrojadas al espacio, dejando un rastro tras ellas como un cometa. Finalmente, los fragmentos más grandes y los más pequeños podrían haber formado un anillo alrededor de la estrella que bloquearía la luz a intervalos esporádicos y a diferentes profundidades.

"La exoluna es como un cometa de hielo que se evapora y arroja estas rocas al espacio", explica Brian Metzger, investigador principal del estudio. "Finalmente, la exoluna se evaporará por completo, pero tardará millones de años en derretirse y ser consumida por la estrella".

¿Misterio resuelto?

Los investigadores realizaron simulaciones de sistemas con tres o cuatro cuerpos en ellos y descubrieron que el escenario era posible en hasta un 10 % de los casos en que se destruye un exoplaneta.

Aunque la teoría explica claramente muchas de las observaciones extrañas en torno a la estrella de Tabby, el debate está lejos de resolverse.

Después de todo, aún no se ha detectado directamente ninguna exoluna, mientras que los astrónomos ya han coseguido localizar 4.000 exoplanetas.

RT

Etiquetas:

Últimas noticias

Este sitio web utiliza cookies, puede obtener más información aquí

Aceptar Cookies