Actualidad

Elon Musk presenta en funcionamiento el prototipo de Link, dispositivo pensado para conectar el cerebro humano a un computador

Publicado:
El chip ya fue probado en varios cerdos, según mostraron durante el evento.
Elon Musk presenta en funcionamiento el prototipo de Link, dispositivo pensado para conectar el cerebro humano a un computador

El empresario Elon Musk celebró este 28 de agosto un evento para presentar los resultados del trabajo de su compañía de neurotecnología Neuralink Corporation, que desarrolla un dispositivo para crear una conexión entre el cerebro humano y un computador.

Durante la presentación, que tuvo lugar en la sede de la empresa en la ciudad de Fremont (California), fue mostrado el propio dispositivo. Después de enumerar diversos trastornos, entre ellos la pérdida de memoria o de audición, depresión, adicción, parálisis y daño cerebral, Musk reiteró que "el dispositivo implantable puede resolver estos problemas".

"Las neuronas son como cables, y se necesita algo electrónico para resolver un problema electrónico", aseguró.

Recibió el nombre de 'The Link' y tiene el tamaño de una moneda. El modelo fue modernizado durante el desarrollo, dijo Musk, explicando que el año anterior era más complejo y contenía un elemento que debía colocarse detrás de la oreja.

El empresario recalcó que el dispositivo Link V0.9  es muy pequeño, desolo 23 x 8 milímetros, y puede ser implantado directamente en la corteza craneal superior de una persona a través de una cirugía.

"Durante el último año simplificamos considerablemente nuestros sistemas: ahora caben en un chip que ocupa menos espacio que una moneda y puede ser completamente escondido durante la implantación", afirmó Musk.

Musk mostró el robot que, según se espera, realice la cirugía para insertar el chip especial en el organismo humano. Indicó que se prevé que el procedimiento se lleve a cabo durante menos de una hora y sin el uso de anestesia general. El paciente podrá abandonar el hospital el mismo día, afirmó.

Señaló que el dispositivo podrá funcionar todo el día y su cargamento se realizará por la noche.

"Debo decir que eso es algo importante, porque esto se conectaría a su teléfono, por lo que la aplicación estaría en su teléfono y The Link se comunicaría, esencialmente por Bluetooth de baja energía, con el dispositivo en su cabeza", afirmó. "Es como un Fitbit en tu cráneo con pequeños cables", dijo Musk sobre el dispositivo.

Otros detalles sobre The Link:

  • tiene 1.024 canales
  • dejará solo una pequeña cicatriz, que no será visible gracias al pelo
  • puede conectarse al computador a una distancia hasta 10 metros

Probado en cerdos

El chip ya fue probado en cerdos, según mostraron durante el evento.

Tras ser conectado a un computador, el dispositivo en el organismo de uno de ellos transmitió la información sobre su actividad cerebral. Musk destacó que le fue colocado al animal hace dos meses.

Mostró a los espectadores una pantalla que reproducía un sonido y mostraba un pico visual cada vez que el dispositivo detectaba que el cerdo tocaba algo con su hocico mientras buscaba comida, lo que permitía a los espectadores del evento ver cómo se activan las neuronas del animal.

Asimismo, Musk afirmó que habían retirado el chip de la cabeza de un cerdo para demostrar que una persona puede seguir "sana y feliz" si un día decide que ya no quiere usar la novedosa tecnología.

La empresa se prepara para iniciar las pruebas clínicas del dispositivo y se realizarán con la participación de un pequeño grupo de pacientes con parálisis o paraplejia. "Si se puede sentir lo que alguna persona está tratando de hacer con sus extremidades, que quiere hacer con sus extremidades, entonces puedes hacer un segundo implante […] donde se produjo la lesión espinal y crear una derivación neural", explicó Musk e hizo hincapié en que "está seguro de que a largo plazo será posible restaurar el movimiento de todo el cuerpo de alguien" en esa condición.

De momento se desconoce cuándo The Link aparecerá en el mercado, pero Musk ya se expresó sobre su futuro precio. "Al principio va a ser bastante caro, pero [el precio] caerá rápidamente”, señaló, agregando que la compañía quiere que el precio baje a "unos cuantos miles de dólares".

Musk hizo hincapié en que el propósito de toda la presentación era la contratación y no la recaudación de fondos, ni ningún otro tipo de promoción.

"No estamos intentando recaudar dinero ni hacer nada más. El objetivo principal es convencer a grandes personas para que trabajen en Neuralink y nos ayuden a llevar el producto a buen puerto, hacerlo asequible y confiable, y que cualquiera que lo quiera pueda tenerlo", comunicó el empresario.

"Arreglar casi todo lo que funciona mal en el cerebro"

A comienzos de este año, el magnate aseguró que el artefacto podría implantarse por primera vez en una persona a finales de 2020. No obstante, reconoció que a su compañía le quedaba "un largo camino" para implementar exitosamente la interfaz y lograr la producción en masa y posterior implantación del producto.

El objetivo de Musk con Neuralink es integrar el cerebro humano con un intelecto artificial y hacer que ambos trabajen en simbiosis. Para ello, un robot neuroquirúrgico —parecido a la combinación de una máquina de coser y un microscopio — implantaría 6 hilos con 192 electrodos por minuto. El conjunto implantado podría contener hasta 3.072 electrodos repartidos en 96 hilos. En caso de que esa interfaz se haga realidad, tendría enormes implicaciones en la "restauración de la función sensorial y motora y el tratamiento de trastornos neurológicos", explica la empresa en un documento técnico.

En mayo, Musk dijo que esta tecnología podría potencialmente "arreglar casi todo lo que funciona mal en el cerebro" y permitiría a las personas con parálisis controlar con su pensamiento computadoras, teléfono y miembros artificiales u otras prótesis. Además, subrayó que también ayudaría a curar trastornos como la epilepsia.

A principio de este mes, el empresario comentó que los implantes cerebrales permitirían oír sonidos que de momento no están disponibles para nuestros oídos y que podrían asimismo hacernos "controlar niveles hormonales y usarlos en nuestro beneficio".

Covid19