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Canibalismo sexual mutuo: estas cucarachas se devoran tras aparearse para 'el bien de la colonia'

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La mayoría de cucarachas de la especie monógama, Salganea taiwanensis, terminan el acto de apareamiento comiéndose las alas de su pareja.

El canibalismo sexual es el hábito de algunos animales de comerse a su pareja o una parte de su cuerpo tras la copulación. Este comportamiento suele ser unilateral y generalmente, sólo las hembras consumen a los machos.

Sin embargo, un caso particular sucede con las cucarachas monógamas de la especie Salganea taiwanensis, cuyos miembros se comen las alas entre sí después del apareamiento. El hecho, es el primer caso de canibalismo mutuo registrado hasta el momento, según un estudio de dos entomólogos japoneses de la Universidad de Kyushu, publicado en Ethology.

Haruka Osaki, el autor principal de la investigación, descubrió el fenómeno al notar que algunos miembros de esa especie carecían de alas. "Cuando atrapé las cucarachas, que se alimentan de madera en la naturaleza, noté que algo les había mordido las alas," señaló el experto, citado por The New York Times.

Para estudiar más a fondo el comportamiento nupcial de estos insectos, los científicos formaron 24 parejas de cucarachas adultas utilizando machos y hembras de diferentes colonias.

El acto de apareamiento fue grabado durante tres días y el video mostró que 12 parejas devoraron las alas de su compañero completamente y de forma mutua, mientras que nueve pares restantes solo se comieron las alas parcialmente y tres evitaron esta conducta.

Además, los investigadores observaron que los insectos permanecen inmóviles mientras su pareja les come sus alas, sugiriendo que este comportamiento beneficia a ambos. Los autores consideran que la pérdida puede "reducir los costos de mantenimiento de las alas y los músculos de vuelo e invertir más en la reproducción o el cuidado".

Asimismo, la falta de este órgano ayudaría en la higiene al evitar la presencia de ácaros o moho, mejorando la salud de la colonia y, finalmente, puede contribuir a la "adaptación" de los insectos en sus guaridas, donde las alas son "incómodas físicamente" para los adultos.

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