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Un poco más cerca del 'ciborg': crean substituto electrónico del cerebelo de una rata

Publicado: 30 sep 2011 17:23 GMT

Ciertos dispositivos electrónicos ya pueden sustituir algunos elementos del sistema nervioso: como muestras de este alcance científico están, por ejemplo, los implantes cocleares o las extremidades artificiales que se utilizan ampliamente en la actualidad.

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Ciertos dispositivos electrónicos ya pueden sustituir algunos elementos del sistema nervioso: como muestras de este alcance científico están, por ejemplo, los implantes cocleares o las extremidades artificiales que se utilizan ampliamente en la actualidad.

Ahora los científicos se han puesto una meta aún más ambiciosa: crear una parte del cerebro electrónica. Investigadores de la Universidad de Tel Aviv, Israel, liderados por Matti Mintz, informaron de que habían logrado crear un análogo electrónico del cerebelo.

Entre las funciones de esta región cerebral se encuentra la cordinación de los movimientos y la regulación del equilibrio y el tono muscular. Recibe a través del tronco encefálico la información sensorial, que sirve de base para decidir qué movimiento se debe hacer. Después, la señal correspondiente se envía a las neuronas motoras, que estimulan las células musculares.

El cerebelo es un órgano muy bien conocido por la ciencia. Tras estudiar detalladamente cómo este recibe y transmite la información, los investigadores israelíes crearon un chip, que conectaron al cerebro vivo con cables eléctricos.

Para ensayar el dispositivo, los científicos inhabilitaron el cerebelo a una rata, tras lo cual intentaron desarrollar un reflejo condicionado en el animal. Le soplaban aire a los ojos y ponían una señal acústica con el objetivo de que la rata parpadease al oír el sonido.

El animales con el cerebelo bloqueado no pudieron vincular la señal con el movimiento exigido. Pero, en cuanto les conectaban el sustituto electrónico del cerebelo, recuperaban el balance entre la sensación y el movimiento y reaccionaban igual que las ratas sanas.

No hay que olvidar que los científicos lograron simular solo uno de los numerosos circuitos cerebrales, que además es relativamente simple. En la siguiente etapa los investigadores intentarán crear un modelo de una parte del cerebelo que podría controlar toda una serie de acciones del animal. Pero ya los resultados obtenidos son tan prometedores que hacen pensar que en el futuro próximo las prótesis cerebrales, por ejemplo en los pacientes con apoplejía, lesiones o el mal de Alzheimer, puedan hacerse realidad.

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