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El planeta enano ‘Blancanieves’ se queda poco a poco sin atmósfera

Publicado: 31 oct 2011 15:51 GMT

Los astrónomos norteamericanos del Instituto Tecnológico de California revelaron que el planeta enano 2007 OR10, descubierto hace cuatro años y llamado por su nubosidad ‘Blancanieves’, está cubierto de hielo de agua y de metano.

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El planeta enano ‘Blancanieves’ se queda poco a poco sin atmósferaAFP
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Los astrónomos norteamericanos del Instituto Tecnológico de California revelaron que el planeta enano 2007 OR10, descubierto hace cuatro años y llamado por su nubosidad ‘Blancanieves’, está cubierto de hielo de agua y de metano.

‘Blancanieves’ es el quinto planeta enano descubierto en nuestro sistema solar y tiene la mitad del diámetro de Plutón. El hielo producido por antiguos volcanes activos tiene un color rojo poco intenso, lo que puede indicar que el planeta está envuelto en una delgada película de metano en cada vez más pequeña atmósfera.

"Alguna vez fue un pequeño mundo activo, con volcanes de agua y una capa atmosférica, pero ahora está congelado, inhóspito y con una atmósfera que poco a poco va desvaneciéndose", subrayó Mike Brown, el autor principal del descubrimiento.

El astro está ubicado en el cinturón externo de asteroides de Kuiper y fue descubierto en los confines de nuestro sistema solar en mayo del 2007. Al principio, los expertos supusieron que había sido formado por los desechos expulsados tras una violenta colisión del planeta enano Haumea. Sin embargo, las observaciones posteriores revelaron que 'Blancanieves' se había formado de manera independiente.

Tras una serie de investigaciones de espectrometría en el observatorio de Chile y con la ayuda del telescopio espacial Hubble, los científicos concluyeron que ‘Blancanieves’ es el objeto más rojo del sistema solar.

La presencia de metano todavía tendrá que comprobarse pero al parecer el metano de color rojo está presente en los cuerpos que han tenido atmósfera. "Desde hace 4.500 millones de años 'Blancanieves' ha estado ahí y poco a poco va perdiendo su atmósfera. Ahora solo queda un poco”, destacó el científico.

Los expertos opinan en el cinturón de asteroides Kuiper donde está ‘Blancanieves’ podría haber unos 400 planetas enanos parecidos.

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