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Un robot-medusa 'con corazón': crean un tejido que palpita como el músculo cardíaco

Publicado: 23 jul 2012 03:00 GMT | Última actualización: 23 jul 2012 03:06 GMT

Un equipo de científicos ha diseñado un pequeño robot- medusa ('Medusoide') a partir de silicona y células musculares de ratas que podría sentar la base para crear un marcapasos sin baterías compuesto tan solo de elementos biológicos, según un artículo publicado en la revista 'Nature Biotechnology'.

CaltechAFP
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Las medusas se desplazan por medio de un músculo que bombea agua, lo que acerca su funcionamiento al de un corazón humano, y lo convierten en un buen sistema biológico aplicable a la ingeniería de tejidos, uno de los objetivos de este reciente estudio.

Antes de comenzar a diseñar el robot-medusa, el equipo de científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y la Universidad de Harvard, en Estados Unidos, tuvieron primero que comprender los factores que contribuyen a la propulsión de las medusas: cómo se contraen sus músculos, como relajan sus cuerpos, y los procesos fluido-dinámicos que ayudan o dificultan sus movimientos.

Una vez determinaron los materiales idóneos para la medusa artificial (silicona y células del músculo cardíaco), los investigadores la colocaron en un recipiente con un líquido conductor de electricidad y cambiaron el voltaje de cero a cinco voltios. ¡Eureka!: el ‘medusoide’ empezó a nadar mediante contracciones sincronizadas.

Este robot inspirado en el mundo natural es un gran avance tecnológico, ya que los científicos afirman que esta nueva estrategia de diseño podrá aplicarse a la ingeniería de los órganos musculares en seres humanos.

El próximo objetivo del equipo consistirá en diseñar un sistema capaz de funcionar por sus propias señales internas, como hacen los corazones humanos. Además, esta medusa artificial podría ayudara a crear sistemas que puedan vivir en el cuerpo humano por muchos años, sin necesidad de usar baterías.

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