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Cesación de pagos y crisis: la economía de Puerto Rico está al borde del colapso

Publicado: 11 may 2016 03:42 GMT | Última actualización: 11 may 2016 05:39 GMT

La decisión de no cancelar un pago de más de 400 millones de dólares llevó al Congreso de EE.UU. a debatir una asistencia, aunque el rechazo a un rescate financiero demoró la discusión.

REUTERS/Alvin Baez
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En medio de la profunda crisis económica que atraviesa Puerto Rico, agravada por la cesación de pagos de su deuda, el Congreso de EE.UU. impulsa un proyecto que podría evitar el colapso total del Estado asociado. Sin embargo, no hay acuerdo y el debate se posterga cada vez más. Mientras tanto, los tenedores de bonos no cesan en la propaganda que incluye el asesoramiento de exlegisladores.

EE.UU. analiza qué hacer con los problemas financieros de Puerto Rico, que se agravaron luego de que la semana pasada no cancelara un pago de bonos por 422 millones de dólares, el monto más alto de una serie de bonos impagos desde 2015. Las previsiones son malas ya que el 1 de julio próximo, publicó 'Fortune', el Estado asociado deberá afrontar obligaciones por 2.000 millones de dólares.

El 1 de julio Puerto Rico debe cumplir con un nuevo vencimiento, esta vez de 2.000 millones de dólares.

¿Qué hacer con esta crisis? Tras la visita del secretario del Tesoro de EE.UU., Jacob Lew, a San Juan para monitorear la situación, este miércoles iba a comenzar el debate de un proyecto que prevé la creación de una junta de control que ayudaría a manejar la deuda de 70.000 millones de dólares y supervisaría su reestructuración.

Sin embargo, de acuerdo con el portal El Nuevo Día, el presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Paul Ryan, no consiguió el apoyo suficiente para presentar el texto, por lo que, como mínimo hasta el viernes o la semana próxima nada pasará.

Una de las principales diferencias entre los legisladores de EE.UU. pasa por el repudio a lo que algunos califican de rescate financiero, pese a que la iniciativa no incluye ninguna ayuda de este tipo. Por eso, con el objetivo de facilitar su aceptación, el presidente de la Comisión de Recursos Naturales, el también republicano Rob Bishop, anunció una reformulación del texto y una nueva versión. No obstante, esto no fue suficiente para conseguir el respaldo necesario.

Presión a favor y en contra

La deuda total del país asciende a 70.000 millones de dólares.

Mientras los legisladores estadounidenses discuten cómo ayudar a Puerto Rico, los tenedores de bonos trabajan para sacar el mayor rédito posible. Por eso, invierten millones de dólares en contrataciones de especialistas para defender sus posiciones.

Judd Gregg, exsenador republicano, representa a un grupo de acreedores que, por las características de sus bonos, se beneficiarán si la economía de Puerto Rico mejorase, por lo que aseguró que el proyecto "trata a los acreedores con justicia y no utiliza dólares de los contribuyentes".

Por el contrario, la republicana Connie Mack, exintegrante de la Cámara de Representantes, responde que la norma "es pura y sencillamente un rescate en las espaldas de los contribuyentes, retirados y ahorristas".

Frente a estos diferendos, Bishop advirtió, de acuerdo con Reuters, que, si el tratamiento de la iniciativa se posterga, "la situación podría empeorar, la deuda podría empeorar y la crisis humanitaria podría empeorar", por lo que si quienes rechazan un "rescate" demoran la discusión, en un futuro, posiblemente estén obligados a impulsar ese rescate.

¿En qué situación está hoy Puerto Rico?

Este viernes o la semana próxima podría empezar a tratarse el proyecto de asistencia en el Congreso de EE.UU.

Cualquier descripción que se intente hacer sobre su estado financiero coincidirá en que atraviesa una profunda crisis, agravada por los vaivenes de la economía de EE.UU. Por un lado, las reservas monetarias son cada vez menores debido a la disminución de los ingresos agrícolas y a la eliminación de los incentivos impositivos federales para las industrias, a lo que se suma el déficit derivado de la colocación de bonos.

Con todo esto, más de 200.000 personas abandonaron la isla en los últimos años para instalarse en territorio estadounidense, lo que redujo drásticamente la recaudación impositiva. En tanto, quienes se quedaron afrontaron el alza de impuestos y de las tarifas de los servicios públicos, la crisis de los comercios y los despidos que llevaron la tasa de desempleo al 12%.

Otras cifras describen muy bien cuán profunda es la crisis. La recesión es casi continua desde 2005, con una deuda que asciende al 70% de su PIB anual, por lo que la tercera parte de los impuestos está destinada a cancelar sus obligaciones.

Como si esto no fuese suficiente, de los 2.000 millones que vencen a comienzos de julio, unos 800 millones son bonos garantizados por la Constitución. No cumplir con esos pagos, como ya fue anunciado, provocará un problema legal de mayor gravedad.

Sin recursos

A diferencia de otros países, como Argentina, que enfrentaron una crisis similar por no pagar su deuda, Puerto Rico tiene condiciones que parecerían hacerle imposible saltar el problema. Por ejemplo, para 'Fortune' el país ya no estaría en condiciones de aumentar los impuestos para mejorar su recaudación dado que esa medida ya fue tomada. Tampoco podría incrementar sus exportaciones, ya que el crecimiento industrial de décadas pasadas concluyó a fines del siglo XX, cuando comenzó un importante declive.

Además, Puerto Rico, por ser un Estado asociado, no puede idear una salida propia a su crisis, ya que siempre dependerá de las medidas que tome Washington.

A favor está la importancia del sector turístico, que podría beneficiarse de la mejora de las relaciones entre Cuba y EE.UU. No obstante, parece poco en medio de un mar de situaciones tan conflictivas como negativas que podrían causar una larga estadía de Puerto Rico en una indeseable condición de impago.

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