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La solución indígena de Wall Street: cómo conceder créditos al 700% anual

Publicado: 25 nov 2014 23:07 GMT

Muchos estados de EE.UU. prohíben los 'créditos fáciles', micropréstamos no asegurados a corto plazo y de interés múltiple, pero un sinfín de empresas recurren a las tribus indígenas para poder conceder créditos con un interés anual del 700%.

RT / Reuters
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Joshua Wrenn, un conductor de camioneta de Madison, Carolina del Norte, necesitaba dinero para pagar el plazo mensual por su Jeep Cherokee. En pocos minutos consiguió un préstamo de 800 dólares en un sitio web. Unas semanas después, detalla la agencia de noticias Bloomberg, descubrió que había firmado un contrato electrónico y ahora debe devolver una suma cinco veces mayor —3.920 dólares— a una empresa propiedad de una tribu indígena estadounidense. Este último dato es clave, puesto que incluso en los estados donde los llamados 'créditos fáciles' están prohibidos una compañía con participación indígena se beneficia de la llamada 'inmunidad soberana' de la que gozan las tribus y no está sujeta a las normas legislativas que regulan las tasas de interés.

La compañía que le prestó dinero a Wrenn es American Web Loan, una de las organizaciones más importantes de EE.UU. de las que se dedican a los llamados 'créditos fáciles'. Su sede se ubica en cuatro enormes remolques estacionados detrás del 7 Clans Paradise Casino, un casino de Red Rock (estado de Oklahoma) perteneciente a la tribu indígena local otoe-missouria. Según los datos de Bloomberg, American Web Loan normalmente cobra 30 dólares cada dos semanas por cada 100 dólares prestados, lo que equivale a un interés del 700% anual. El dinero se toma directamente de las cuentas bancarias de los deudores. Según los registros de la Comisión Federal de Comercio a los que hace referencia la agencia, más de 1.000 prestatarios presentaron quejas oficiales sobre la página web de la empresa.

"Estamos ante un juego del gato y el ratón. Cometen usura penal y se escudan en la inmunidad soberana", opinó ante Bloomberg Bruce Adams, consejero general para el regulador bancario del estado de Connecticut. En todo EE.UU., las páginas web de propiedad indígena prestaron unos 4.000 millones de dólares en 2013, calcula Jefferies Group LLC.

John Shotton, líder de los otoe-missouria, insiste en que su empobrecida tribu necesita fondos para financiar programas de educación y de vivienda. "Los préstamos a corto plazo en Internet son uno de los negocios más exitosos en los que hemos participado después de los juegos de azar. Las ganancias han sido inmediatas y sustanciales", comentó. Sin embargo, Charles Moncooyea, un exjefe de la tribu, desmiente sus palabras y puntualiza que la tribu se queda con solo un 1% de los beneficios. "Solo queríamos dinero para la tribu. Con el transcurso del tiempo, descubrí que no teníamos ningún control. Yo no hacía nada, solo miraba los recibos y los transmitía. No éramos nada más que un peón", insiste Moncooyea.

Según los datos de Bloomberg, los ingresos procedentes de American Web Loan fluyen a través de la tribu hacia las arcas de MacFarlane Group Inc, una empresa perteneciente a un tal Mark Curry, apoyado, a su vez, por un fondo de cobertura neoyorquino, Medley Opportunity Fund II LP. American Web Loan y otro sitio web que pertenece a los otoe-missouria proporciona a MacFarlane Group Inc más de 100 millones de dólares anuales.

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