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Fotos y video: El 'paseo' del asteroide Toutatis cerca de la Tierra

Publicado: 13 dic 2012 | 14:54 GMT Última actualización: 13 dic 2012 | 17:02 GMT

La NASA difunde fotografías del asteroide Toutatis, de 4,6 kilómetros de longitud y 1,9 kilómetros de ancho, que pasó cerca de la Tierra el pasado 12 de diciembre.

Aunque el asteroide Toutatis está catalogado por la NASA como 'potencialmente peligroso', no supuso ninguna amenaza para la Tierra el pasado día 12 de diciembre. Pasó a una distancia de 7 millones de kilómetros, es decir, 18 veces más lejos que la órbita de la Luna.  Pese a los millones de kilómetros de separación del planeta Tierra, el radar de Goldstone del Observatorio de la NASA, que cuenta con un nuevo sistema de imagen digital, logró captar increíbles imágenes de Toutatis.

Fue una oportunidad única para los astrónomos, que únicamente se produce cada 4 años, de conocer ‘de cerca’ al asteroide a su paso por la órbita de la Tierra. 

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“Ya sabemos que Toutatis no golpeará la Tierra durante cientos de años", explicó Lance Benner, del programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA. No obstante, "estas nuevas observaciones”, agregó Benner, “nos permitirán predecir la trayectoria del asteroide aún mejor en el futuro".

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De acuerdo con la NASA, a diferencia de los planetas y la gran mayoría de los asteroides, que giran de manera ordenada en torno a un eje, Toutatis viaja a través del espacio “como una pelota mal lanzada”.

Se espera que en breve la sonda lunar china Chang'e 2 consiga acercarse al asteroide y comparta también fotografías de su superficie. 

Asimismo, el telescopio Slooh, situado en las Islas Canarias (España), publicó en Internet un breve vídeo del paso del asteroide.

 

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