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Si cree que Corea del Norte es el "reino de la austeridad", se llevará una gran sorpresa

Publicado: 14 jul 2017 10:05 GMT | Última actualización: 14 jul 2017 11:46 GMT

De coches privados a marcas de moda, estas son algunas de las cosas que probablemente no sabía que existían en el país asiático.

Si cree que Corea del Norte es el "reino de la austeridad", se llevará una gran sorpresa
Damir Sagolj / Reuters
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La mayoría de las personas asocian a Corea del Norte con una nación empobrecida, pero los testimonios de expertos y visitantes extranjeros demuestran que el Estado más hermético del mundo tiene mucho con que sorprendernos. Estas son algunas cosas que probablemente no sabía que existían en el país asiático.

Crecimiento económico

En los últimos años, la economía de Corea del Norte ha superado el estancamiento, hasta alcanzar una modesta tasa de crecimiento anual que ronda el 1%, según datos de 2014 publicados por su vecina del sur.

Pionyang dejó de publicar estadísticas económicas hace décadas, con lo cual "absolutamente todas" las estimaciones se basan "en información muy incompleta", destacó en declaraciones a RT Andréi Lankov, experto en Corea del Norte y profesor de la Universidad Kookmin de Seúl, quien estima que los últimos cinco o siete años la economía de ese país se incrementó entre un 3% y un 4%.

Alimentos

Y además, de producción local. Un equipo de Reuters, que en pasado abril tuvo la oportunidad de visitar una tienda de alimentos acompañado de un guía impuesto por el régimen, contó que las estanterías estaban llenas de bebidas, galletas y otros alimentos básicos de producción nacional. Además, otros visitantes aseguran que han visto latas de conservas, café, licores, pasta de dientes, cosméticos, jabón, bicicletas, entre otros productos locales, a la venta en Pionyang.

Damir Sagolj / Reuters

Hoy en día, la industria alimentaria del país se está desarrollando, y en Pionyang el problema de la comida "está resuelto", con tiendas "llenas de alimentos", aunque en los lugares alejados de la capital, la situación no es tan buena, indicó a Lenta.ru Gueorgui Toloraia, director del Centro de Estudios Coreanos del Instituto de Economía Mundial y Relaciones Internacionales de la Academia de las Ciencias de Rusia.

Economía de mercado y brotes de capitalismo

Después de llegar al poder hace cinco años, el líder de Corea del Norte, Kim Jong-un, colocó abiertamente el crecimiento económico en el centro de su agenda, junto con el desarrollo de las armas nucleares.

El resultado han sido reformas del mercado graduales que han conducido a un rápido crecimiento de empresas privadas y de la calidad de vida, lo que desafía las preconcepciones occidentales sobre "el antiguo Estado estalinista", según varios expertos de Corea del Norte, fuentes de Inteligencia, exresidentes y visitantes de negocios citados en un reciente artículo de 'Financial Times'.


"Los cambios son obvios cuando vas a Pionyang. Hay tráfico de vehículos y la ciudad tiene un horizonte urbano como nunca antes".
Exfuncionario de Inteligencia de EE.UU.


"Corea del Norte ha pasado de ser una economía socialista de Estado muy controlada a ser básicamente una economía de mercado", sostiene Sokeel Park, de la organización Liberty in North Korea. En su opinión, "puede que sean dos pasos adelante y un paso atrás, pero parece que a largo plazo será muy difícil reprimirlo y regresar a una economía dirigida por el Estado".

Las reformas, que han llevado a un auge de las empresas privadas de facto, se han implementado casi en su totalidad de manera informal, con escasa mención en los medios estatales. La razón, según Lankov, es que Kim no puede mostrar que cuestiona el legado ideológico de su padre y su abuelo —que denunciaron el libre mercado— por temor a plantear preguntas sobre su propia posición.

No obstante, "los cambios son obvios cuando vas a Pionyang. Hay tráfico de vehículos y la ciudad tiene un horizonte urbano como nunca antes", señala un exfuncionario de Inteligencia de EE.UU., quien subraya el creciente uso de elementos nuevos para el país como paneles solares y aire acondicionado.

Desigualdad y consumo conspicuo

Sin embargo, el crecimiento del mercado lleva inevitablemente a un aumento de la desigualdad, y Corea del Norte no es una excepción, sostiene Lankov en un artículo para el portal del Centro Carnegie de Moscú.

Edificios residenciales en el centro de Pionyang, Corea del Norte, el 9 de octubre de 2015. / Damir Sagolj / Reuters

El experto recuerda que, antes de la década de 1990, había muy poca estratificación en Corea del Norte. En los 80, los mayores indicadores del bienestar económico eran artículos como zapatos o botas de cuero (la mayoría de la población las tenía de tela y de goma); un televisor en blanco y negro, un ventilador eléctrico o un tocador, ya que un 99% de la población "no podía ni soñar" con algo más.

Sin embargo, en los últimos años la situación ha cambiado de manera radical: los norcoreanos ricos no solo han dejado de ocultarlo, sino que, al revés, tienden a demostrar cada vez más su éxito económico.

Bienes inmuebles y coches

Un papel importante en esta demostración lo juega el sector inmobiliario, pues tener una buena vivienda en un buen vecindario es un símbolo de éxito en Corea del Norte, donde el mercado privado de la vivienda comenzó a tomar forma en la década de 1990, y en la última década ha evolucionado significativamente.

De la misma manera, subraya Lankov, los precios de la vivienda "han aumentado enormemente". Así, un apartamento de lujo en Pionyang puede costar hasta 200.000 dólares, si bien un buen apartamento un poco más modesto en la capital cuesta entre 70.000 y 90.000 dólares.

Un coche de la marca china BYD espera frente a un hotel de cuatro estrellas en Pionyang, Corea del Norte. / Zhang Peng/LightRocket / Gettyimages.ru

Por otro lado, se puede ver cada vez más coches en Pionyang y otras ciudades norcoreanas. Según Lankov y contrariamente a la creencia popular, los vehículos particulares no están prohibidos en el país, a pesar de que hasta hace poco no se podían comprar y solo podían ser regalados.

Hoy en día, el control sobre el comercio de automóviles se ha debilitado, y es más fácil eludir las restricciones. Con todo, un coche privado sigue siendo algo exótico. Para la gran mayoría de los norcoreanos, un signo de bienestar no es un coche, sino un ciclomotor o una motocicleta.

Ordenadores

Otro objeto de estatus para los norcoreanos es el ordenador personal.


"Hace algunos años, entre la juventud dorada de Pionyang se puso de moda llevar consigo una memoria USB muy visible, demostrando así a la gente alrededor que tenían en su casa un ordenador de verdad".
Andréi Lankov, experto en Corea del Norte


Ahora, a pesar de lo que se suele creer, hay muchos, probablemente cientos de miles de ordenadores personales en Corea del Norte, estima Lankov, agregando que en los últimos años, ser propietario de un ordenador ya ni siquiera es un signo de riqueza sino de "prosperidad común".

Restaurantes y tiendas de moda

La ropa —por lo general, importada de China— también se utiliza por los norcoreanos para subrayar su éxito. En Pionyang, es fácil comprar ropa y accesorios de moda de firmas occidentales, y, sin bien en la mayoría de los casos "es de suponer que se trata de una falsificación", este hecho "no le impide desempeñar su función de indicador de estatus", señala Lankov.

Por otro lado, en los últimos 5 a 10 años, en la capital norcoreana se ha registrado un verdadero 'boom' de restaurantes, que suelen estar llenos de visitantes a pesar de que el precio de la cena puede llegar fácilmente a 15 o 20 dólares por persona.

Electrodomésticos y culto a la nevera

Finalmente, diferentes aparatos domésticos también son muy importantes, y, aunque actualmente incluso las familias modestas tienen en casa reproductores de discos de vídeo o televisores en color convencionales, otra cosa son los ya mencionados ordenadores, televisores LCD y... las neveras.

Este último electrodoméstico es un indicador de estatus tan importante que lo compran incluso en pequeñas ciudades, donde el suministro de electricidad es irregular y no puede ser utilizado para su propósito previsto, escribe Lankov.


"Un día, un hombre de negocios norcoreano me mencionó que en su casa tenía una gran nevera japonesa, que no podía utilizar debido a los cortes de energía, pero su hijo, un gran amante de los libros, guardaba en ella su biblioteca. Perplejo, le pregunté para qué la necesitaba si solo se utilizaba como estantería, a lo que me contestó que hoy en día, cualquier persona de éxito debe tener una nevera".
Andréi Lankov, experto en Corea del Norte


En definitiva, los visitantes extranjeros que esperan ver en Corea del Norte un reino de austeridad estalinista "se llevan una gran sorpresa" al encontrar en Pionyang restaurantes llenos de gente, tiendas con ropa de conocidas marcas occidentales, coches privados, computadoras y mucho más, constata Lankov.

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