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Hallan un paisaje de 3 millones de años bajo el hielo de Groenlandia

Publicado: 21 abr 2014 08:09 GMT

Un equipo internacional de científicos en colaboración con la NASA ha descubierto un paisaje de aproximadamente 3 millones de años bajo el hielo de Groenlandia.

Joshua Brown, University of Vermont
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Durante mucho tiempo los científicos creyeron que los glaciares y las capas de hielo habían funcionado como una lijadora que, a medida que se movía sobre la tierra, raspaba todo lo que encontraba a su paso: la vegetación, el suelo y la capa superior de la roca madre. 

Por este motivo, un equipo internacional de científicos en colaboración con la NASA se sorprendió cuando, tras analizar 17 muestras de 'hielo sucio', descubrió un antiguo paisaje de tundra conservado debajo de una capa de hielo de tres kilómetros en Groenlandia.

"Encontramos suelo orgánico que quedó congelado al fondo de una capa de hielo de 2,7 millones de años", resume el geólogo de la Universidad de Vermont y autor principal de la investigación, Paul Bierman.
Paul Bierman, University of Vermont

Este hallazgo demuestra que la capa de hielo de Groenlandia se ha mantenido durante mucho más tiempo de lo que se creía anteriormente, conservándose a través de muchos períodos anteriores de calentamiento global. Según Bierman, el descubrimiento da a entender que durante períodos de clima extraordinariamente caluroso el centro de Groenlandia se mantuvo estable. "Es probable que nunca llegara a derretirse completamente." 

Bierman indica que es por eso que el paisaje de tundra encontrado quedó 'encerrado' bajo el hielo sin sufrir ninguna alteración durante millones de años de periodos alternados de calentamiento global y enfriamientos

"Los primeros estudios de la capa de hielo hacían creer que la capa de hielo de Groenlandia se derretía completamente durante los periodos interglaciares. Pero los datos del nuevo experimento contradicen esos experimentos", comenta Tom Neumann, un científico de la criosfera del Centro de Vuelo Espacial Goddard, en EE.UU.

"No sabemos qué parte de hielo se conservó. Para averiguarlo tenemos que estudiar otros núcleos de hielo de Groenlandia que tengan sedimentos en la parte inferior. Así podremos descubrir si bajo esas muestras también se conservó suelo antiguo." 

Uno de los autores del estudio, Dylan Rood, del Centro de Investigación Ambiental de las Universidades Escocesas (Reino Unido) y la Universidad de California en Santa Bárbara (EE.UU.), declara que "la antigua tierra bajo la capa de hielo de Groenlandia ayuda a resolver uno de los misterios más importante relacionados con el cambio climático, que es cómo se derriten y aumentan las capas de hielo dependiendo de los cambios de temperatura". 

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